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James I et ses favoris

James I et ses favoris

Lorsque James I s'est rendu à Londres en 1603, il a amené avec lui ses favoris d'Écosse. James avait mené une vie relativement dangereuse et solitaire en Écosse, il était donc naturel qu'il amène avec lui les favoris en qui il avait confiance, car il n'aurait connu personne à Londres. Alors qu'il aurait été naturel pour James d'amener avec lui ses favoris, ces hommes devaient jouer un rôle majeur dans l'aliénation de James du Parlement et du peuple. Dans sa jeunesse, James était entouré d'hommes qui, dans le but de renforcer leur influence, ont essayé de le flatter à chaque occasion. C'était une tactique que Robert Carr et George Villiers devaient utiliser avec grand succès après que James fut nommé roi d'Angleterre

James avait épousé Anne de Danemark en 1589. Alors que James aimait se considérer comme un universitaire qui possédait une grande profondeur de pensée, Anne se révéla frivole et superficielle. James préférait garder la compagnie des hommes qui le flattaient pour son esprit et son intelligence. Ce sont ces favoris qu'il a amenés à Londres avec lui - et ce sont ces favoris qui devaient faire beaucoup pour miner sa position au Parlement. De nombreux députés étaient très en colère qu'ils soient contournés dans le processus décisionnel et qu'une grande partie des conseils donnés à James proviennent d'hommes non élus - qui venaient également d'Écosse.

Non seulement James a demandé conseil à ces favoris, mais il a également été très généreux en ce qui concerne les revenus royaux. James croyait en la magnificence royale et cela comprenait le traitement de ses favoris. Ses premiers favoris étaient le vicomte Haddington, Lord Hay et le comte de Montgomery. James considérait qu'il était parfaitement acceptable de rembourser leurs dettes en utilisant ses propres revenus avant de rembourser ses propres dettes. C'est ce qui s'est produit en 1607 lorsque James a payé les dettes des trois hommes au prix de 44 000 £ - de l'argent qu'il ne pouvait pas se permettre de dépenser. L'extravagance de James devait provoquer la colère quand on considère que la majeure partie de sa générosité a aidé ceux d'Ecosse qui avaient voyagé à Londres avec le nouveau roi. En 1610, près de 90 000 £ avaient été donnés à des Écossais en cadeaux et 10 000 £ supplémentaires en pensions. Au cours d'une année moyenne, les partisans écossais basés à la cour royale ont reçu 40 000 £ au total, tandis que leurs équivalents anglais ont reçu 10 000 £. On pourrait dire que ces Anglais avaient besoin d'un document royal beaucoup moins que leurs homologues écossais en raison de leur richesse supplémentaire - mais cela a provoqué de l'antagonisme à la cour royale.

Ce qui a provoqué le plus de ressentiment à Londres et parmi la gentry rurale influente, c'est quand les favoris écossais ont remporté un titre. Le plus notoire a été lorsque Robert Carr de Ferniehurst a été fait chevalier en 1607 et a ensuite fait vicomte Rochester en 1611. Carr était un homme grossier qui a jeté le discrédit sur la cour anglaise. Les manifestations publiques d'affection du roi pour Carr et les autres ne se sont pas bien déroulées à la cour.

"Le roi les embrasse après un mode aussi lascif en public et sur le théâtre, pour ainsi dire, du monde, a incité beaucoup à imaginer certaines choses faites dans la maison de retraite qui dépassent mes expressions pas moins qu'elles ne font mon expérience." (Sir Anthony Weldon)

Robert Carr avait été une page pour James dans la cour royale écossaise. Il était venu à Londres en tant que membre de la maison Hay. Cependant, il avait très peu d'argent et James a décidé de changer cela. Le favori du roi devait avoir une position convenable dans la société et cela incluait la propriété. James ne pouvait pas distribuer de terres de la Couronne car celles-ci avaient été impliquées. Pour résoudre ce problème, James a été aidé par son ministre en chef, Robert Cecil. Il a suggéré au roi que le château de Sherbourne dans le Dorset pourrait être remis à Carr car il appartenait au Sir Walter Raleigh emprisonné. La tentative de l'explorateur de garder le château de Sherbourne pour sa femme via des fiduciaires a été jugée juridiquement viciée. James a suivi les conseils de Cecil et la succession a été remise à Carr avec l'augmentation résultante de son statut social. Peu de nobles anglais connurent une telle générosité.

Robert Carr a épousé Frances, la fille de Thomas, comte de Suffolk. Frances était déjà mariée au comte d'Essex, mais James s'intéressa beaucoup à la procédure d'annulation. Le mariage a pris fin en raison de l'impuissance du comte d'Essex et du fait que Frances avait été une enfant mariée. James a présidé lui-même les arrangements du mariage. Le mariage a eu lieu en septembre 1613 et tous les récits décrivent sa magnificence. En novembre 1613, James fait de Carr le comte de Somerset.

Somerset était le favori de James depuis son accession en 1603. En 1614, James trouva un nouveau favori - George Villiers.

James a rencontré Villiers pour la première fois à Apethorpe en 1614. James avait quarante-sept ans.

"Il (James) était de taille moyenne, plus corpulent à travers ses vêtements que son corps, mais assez gras, ses vêtements étant toujours grands et faciles, les doublets matelassés pour résister aux aiguilles, ses culottes plissées et pleines ... son œil était grand, toujours en train de rouler après qu'un étranger qui est venu en sa présence, autant de honte ont quitté la pièce, comme étant sans visage…. ses jambes étaient très faibles… .et cette faiblesse l'a fait s'appuyer toujours sur les épaules d'autres hommes ; sa marche était toujours circulaire, ses doigts toujours dans cette marche tripotant sa morue. »

Villiers avait vingt-deux ans lorsqu'il a rencontré James pour la première fois. Il était grand, beau, musclé et très ambitieux. Il était issu d'une petite famille noble du Leicestershire et avait passé du temps en France à apprendre à danser, à se battre en duel et à monter. Avec le déclin de l'influence de Somerset (après le meurtre de Sir Thomas Overbury), la montée de Villiers fut rapide. En 1616, Villiers est nommé maître du cheval, fait chevalier de la jarretière et crée le vicomte Villiers. En 1617, il devint comte de Buckingham et en 1619, James en fit un marquis. La vitesse de la chute de Robert Carr, comte de Somerset, a été égalée par la montée rapide de George Villiers. James a qualifié Villiers de «ma chérie», de «mon doux enfant et de ma femme» et de «mon seul doux et cher enfant». En réponse à cela, Buckingham a flatté le roi à chaque occasion. L'ascension de Buckingham à l'autorité, au pouvoir et à l'influence en a énervé beaucoup. Il a utilisé sa position pour promouvoir des hommes qui lui seraient fidèles - comme Lionel Cranfield, et Buckingham était également assez astucieux pour cultiver une amitié étroite avec le futur roi, Charles. Par conséquent, l'influence de Buckingham dans les dernières années du règne de James, s'est poursuivie sous le règne de Charles et a provoqué beaucoup de ressentiment.

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