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Sir Walter Raleigh

Sir Walter Raleigh

Sir Walter Raleigh était un explorateur et érudit élisabéthain. Sir Walter Raleigh a préconisé la colonisation de ce que nous appelons maintenant les États-Unis d'Amérique et, pour le bien ou le mal, Raleigh sera toujours associé à l'introduction de la pomme de terre et du tabac en Angleterre.

Sir Walter Raleigh est né vers 1554. Son père s'appelait aussi Sir Walter Raleigh et le garçon est né dans une certaine richesse. Il a fréquenté l'Oriel College de l'Université d'Oxford et est allé au Middle Bar.

À toutes fins pratiques, une carrière en droit semblait presque naturelle. Cependant, c'était l'ère de la révolte des Pays-Bas espagnols et en 1569, Raleigh se battait pour les Huguenots contre les Espagnols. Au cours de la prochaine décennie, il s'est battu contre la navigation espagnole. Il a attiré l'attention de la reine Elizabeth lorsque Raleigh a combattu contre les rebelles de Munster entre 1580 et 1581.

À partir de 1581, Raleigh visitait fréquemment la Cour royale. Son charme, son esprit et sa manière débonnaire en faisaient un favori de la reine. Elizabeth a accordé aux monopoles et aux bureaux de Raleigh et en 1585 l'a fait chevalier. En 1587, Sir Walter Raleigh est nommé capitaine de la garde de la reine - un poste prestigieux qui montre également à quel point la reine lui fait confiance.

Malgré sa réputation militaire, Raleigh était également un érudit et un penseur. Il a été l'un des premiers partisans de la colonisation de l'Amérique - même s'il considérait une telle entreprise plus pour ses avantages commerciaux que pour toute autre chose. Entre 1584 et 1589, Raleigh a envoyé un certain nombre d'expéditions à travers l'Atlantique, mais aucune n'a réussi. Il a tenté d'établir une colonie près de Roanoke Island sur la côte de ce qui est maintenant la Caroline du Nord, mais ce qu'on appelait alors la Virginie en l'honneur de la reine Elizabeth, la vierge reine.

Raleigh a subi une chute de grâce majeure en épousant secrètement Elizabeth Throckmorton, une demoiselle d'honneur de la reine. Elizabeth se serait attendue à être consultée sur un tel mariage, d'autant plus que l'autre Elizabeth était l'une de ses servantes en l'honneur. Telle était sa colère, que la Reine ordonna l'emprisonnement de Raleigh et il fut effectivement mis à l'écart par la Cour royale jusqu'en 1597.

Cependant, plutôt que d'attendre son temps, Raleigh s'est lancé dans une série d'explorations. Son objectif principal était de trouver El Dorado, la ville légendaire d'une richesse incalculable. Bien qu'il ne l'ait pas trouvé, il a exploré environ 400 miles de la vallée de l'Orénoque au Venezuela. En 1596, Raleigh a attaqué Cadix, probablement le plus important des ports espagnols et l'année suivante, dans une campagne menée conjointement avec le comte d'Essex, Raleigh a tenté d'attaquer une Armada espagnole nouvellement formée. Ce fut un échec militaire mais une déclaration d'intention claire.

L'accession de James Ier en 1603 a inauguré une ère d'incertitude pour Raleigh. Il est généralement admis que malgré la colère d'Elizabeth d'avoir été tenue à l'écart de son mariage, elle avait un `` faible '' pour lui et pour cette raison, il était en sécurité pendant que la reine était en vie. James, d'Écosse, n'avait aucun lien avec le mode de vie de Raleigh.

Le 17 juillete, 1603, Raleigh est arrêté et accusé d'avoir aidé l'Espagne à tenter de mettre Arabella Stuart sur le trône. Lors de son procès en septembre, Raleigh a été reconnu coupable et condamné à mort. Cependant, les preuves contre lui - peut-être bricolé par le comte de Salisbury qui considérait Raleigh comme un rival - étaient si faibles qu'il a été récupéré mais emprisonné dans la Tour de Londres.

Ici, à l'abri des distractions, Raleigh se livrait à des expériences scientifiques et à l'écriture. En 1614, Raleigh a terminé «Histoire du monde». Bien qu'il soit prisonnier dans la tour redoutée, il vivait une vie confortable avec sa famille, bien qu'il ne puisse pas réellement quitter la forteresse.

En 1616, Buckingham a utilisé son influence sur James pour obtenir la libération de Raleigh pour mener une expédition en Guyane à la recherche d'or. James, à jamais à court d'argent, était clairement attiré par l'idée d'une augmentation de sa richesse. Cependant, méfiant de l'Espagne, le roi a ordonné à Raleigh de ne pas interférer avec les possessions espagnoles. Les hommes de Raleigh ont attaqué San Thomé - territoire espagnol. Il a peut-être été pardonné s'il était revenu avec de l'or, mais il est retourné en Angleterre les mains vides.

Pour apaiser l'Espagne, James a de nouveau arrêté Raleigh pour ses crimes de 1603 et cette fois la peine a été confirmée. Le 29 octobre 1618, Raleigh est exécuté. Peu de temps avant son exécution, il a dit à un bourreau hésitant: «C'est un médicament tranchant; mais c'est un remède sûr pour toutes les maladies. Que crains-tu? Grève, mec, grève. "

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