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Sir Francis Drake

Sir Francis Drake

Sir Francis Drake a acquis une renommée durable grâce à son association avec la victoire contre l'Armada espagnole. Il était un fidèle sujet d'Elizabeth I et sa place dans l'histoire britannique est due à plus que son implication dans l'Armada espagnole. Drake semblait incarner la gloire de Tudor England.

Malgré toute sa renommée, on sait peu de choses sur les antécédents de Drake. Nous ne savons pas avec certitude l'année de sa naissance. L'année acceptée est 1540, bien qu'elle ait pu être 1538 ou 1542. Drake est né à Tavistock, Devon, à la périphérie de Dartmoor. Ses grands-parents cultivaient près de 180 acres de terre ici et on pense qu'ils avaient un style de vie raisonnablement confortable quand il y avait une bonne année agricole. Le père de Drake, Edmund, était peut-être un marin comme certains historiens le croient, mais il est possible qu'il ait aidé la ferme familiale.

Edmund Drake était protestant et il a peut-être été victime de persécutions religieuses. Pour une raison quelconque (et certains pensent que c'était parce qu'il était impliqué dans des délits mineurs), la famille Drake a déménagé dans le Kent. Ici, la famille vivait dans la carcasse d'un vieux navire. Edmund Drake a travaillé comme prédicateur pour les marins de la marine. À la suite du déménagement, Francis vivait maintenant au bord de la mer et fréquentait ceux qui partaient en mer. Leurs contes et histoires l'ont peut-être bien fasciné.

Le premier emploi de Drake a été lorsqu'il a été mis en apprentissage chez un homme qui possédait un petit cargo côtier. Drake a bien fait et quand l'homme est mort, il a voulu Drake le petit bateau car il n'avait pas de famille à lui.

En 1569, Drake a épousé Mary Newman. Ils n'avaient pas d'enfants et elle est décédée en 1581. À ce moment-là, Drake avait été fait chevalier et devenait très riche. Il s'est marié de nouveau en 1585 avec Elizabeth Sydenham qui venait d'une famille riche. Ils vivaient à Buckland Abbey dans le Devon. C'est dans ce bâtiment que se trouve le «tambour de Drake». La légende raconte que lorsque le tambour est entendu pour faire un bruit de tambour, la nation est en danger.

De 1577 à 1580, Drake a fait le tour du monde. Ce fut une énorme réussite et en faisant seulement cela, Drake aurait gagné sa place dans l'histoire anglaise.

Pour les Espagnols, Drake n'était rien d'autre qu'un pirate - un redouté à cela. Ils l'ont appelé "El Draque" (le Dragon). Lui et sa flotte navale ont été une source constante de problèmes pour les navires espagnols qui ont quitté ce qui est maintenant le Mexique et l'Amérique du Sud. beaucoup ont été coulés, ont été embarqués et ont fait prendre leur précieuse cargaison. La reine Elizabeth I, pour rester en bons termes avec l'Espagne, a publiquement réprimandé Drake mais n'a rien fait de plus. En fait, Elizabeth aimait les bijoux et les trésors rapportés par Drake satisfaisaient son amour pour ces objets précieux. Peu d'historiens doutent qu'elle soit contre ce que Drake a fait aux navires espagnols.

Drake a renforcé sa réputation en Espagne en «chantant la barbe du roi». C'est alors qu'il a navigué sa flotte à Cadix en 1587, et a attaqué la flotte espagnole là-bas. C'était cette flotte qui devait être la patte de l'Armada de 1587. Les dégâts causés par Drake et ses hommes ont retardé l'Armada pendant un an.

Drake est le plus associé à la défaite de l'Armada espagnole en 1588. Drake était un marin doué et un chef d'hommes, mais il était aussi un showman flamboyant. Son rôle dans la défaite de l'Armada a éclipsé le rôle joué par l'homme qui dirigeait réellement la marine anglaise - Lord Howard of Effingham. Drake devait suivre les ordres, et bien qu'il devrait obtenir une partie du crédit pour les navires de pompiers qui ont brisé l'Armada à Gravelines, ce stratagème devait d'abord recevoir le soutien d'Effingham.

Cependant, Drake est reconnu pour avoir formé ses hommes à l'art du bordé. Traditionnellement, les navires de guerre se battaient près les uns des autres pour permettre aux parties à l'embarquement de prendre le contrôle des navires ennemis afin qu'ils puissent eux-mêmes les utiliser. Drake a obligé ses navires à naviguer en ligne et à naviguer aux côtés de son ennemi, mais à distance. Il a ensuite demandé à ses artilleurs de tirer une volée meurtrière sur l'ennemi dans le seul but de les couler. c'était une stratégie très efficace.

Drake est décédé en 1596 aux Antilles. Il faisait bien ce qu'il faisait: attaquer les Espagnols. Cependant, lors de cette aventure en 1596, son expédition contre les Espagnols ne se passe pas bien. Il a eu le «flux sanglant» et est décédé le 28 janvier. Drake a été enterré en mer dans un cercueil en plomb au large de la côte de Puerto Bello, au Panama.

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