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La star du ballet russe Rudolf Noureev fait défaut à l'URSS

La star du ballet russe Rudolf Noureev fait défaut à l'URSS

Rudolf Noureev, la jeune star de la Kirov Opera Ballet Company de l'Union soviétique, fait défaut lors d'une escale à Paris. La défection très médiatisée a porté un coup au prestige soviétique et a suscité un intérêt international.

Noureev est devenu une star du ballet russe en 1958 quand, à à peine 20 ans, il est devenu l'un des solistes vedettes du Ballet de l'Opéra de Kirov. Les compagnies de ballet Kirov et Bolchoï étaient deux des joyaux de la diplomatie culturelle soviétique, et leurs performances ont été saluées dans le monde entier et respectées pour les arts en URSS. En juin 1961, la Compagnie Kirov termine une tournée à Paris. Le 16 juin, alors que la compagnie se préparait à embarquer sur un vol de retour, Noureev a rompu avec le groupe et a insisté sur le fait qu'il restait en France. Selon des témoins oculaires, d'autres membres de la troupe ont supplié Noureev de les rejoindre et de retourner en Union soviétique. Le danseur a refusé et s'est jeté dans les bras des agents de sécurité de l'aéroport en criant : « Protégez-moi ! » Les responsables de la sécurité ont placé Noureev en garde à vue, après quoi il a demandé l'asile politique. La compagnie Kirov s'inquiétait de la perte de son étoile et les gardes de sécurité soviétiques fulminaient contre la défection de Noureev. Finalement, la troupe est retournée en Russie sans le danseur.

La défection très médiatisée de Noureev a porté un double coup à l'Union soviétique. Premièrement, cela a nui à la qualité de la Compagnie Kirov, qui avait mis en évidence le jeune prodige dans ses performances à travers le monde. Deuxièmement, cela a gravement endommagé la propagande soviétique qui vantait la liberté politique et artistique en Russie.

Noureev a poursuivi sa carrière après sa défection. Au cours des 30 années suivantes, il a dansé avec le Royal Ballet d'Angleterre et l'American Ballet Theatre. Il était très demandé en tant que danseur et chorégraphe, et a même réalisé quelques films (dont un tour désastreux en tant que star du cinéma muet Rudolf Valentino). En 1983, il prend la direction du ballet de l'Opéra de Paris. En 1989, il retourne brièvement en Union soviétique pour se produire. Il est décédé à Paris en 1993.


Un Noureev changé revient dans une Russie à peu près la même

Noureev se reposant dans une loge à la Royal Ballet School de Londres, 1973. Allan Warren

Au cours des deux dernières semaines, les reportages ont été dominés par les histoires d'Edward Snowden, l'ancien employé de la NSA devenu leaker qui a fui les États-Unis et est en fuite de son propre gouvernement. La Russie a eu sa propre part de fugueurs, l'un étant le célèbre danseur de ballet Rudolf Noureev.

Une galerie moscovite présente actuellement une exposition de photographies relatives au danseur volage : l'exposition de Dom Nashchokina "Rudolf Noureev. La vie en images. Paris-New York" examine la carrière et la vie personnelle de l'homme communément considéré comme l'une des plus grandes stars du ballet du 20e siècle.

L'objet de cette exposition est une série de photos réalisées dans les maisons de Noureev, à New York et à Paris, peu après la mort de Noureev. Initialement destinées au catalogue de la vente immobilière de Noureev, les photos capturent les goûts luxueux et l'imagination débridée avec laquelle Noureev a meublé sa maison.

"Elles [les photos] montrent tout", a déclaré Natalia Ryurikova, directrice de la galerie Dom Nashchokina. "Son caractère, ses goûts, sa passion & mdash, il avait une passion incroyable pour la vie." Noureev a meublé ses maisons avec de riches antiquités en bois sombre et des tapis orientaux lumineux, achetant des objets précieux de toute l'Europe avec sa fortune étonnamment grande, gagnée comme l'une des plus hautes -danseurs payés dans l'histoire.

L'extravagance de son style de vie peut choquer certains téléspectateurs, mais pas ceux qui connaissent la nature entêtée de Noureev, une caractéristique qui l'a conduit à fuir l'Union soviétique et à faire défection vers l'Ouest, déclenchant sa carrière dans un certain nombre de célèbres ballets occidentaux et menant à son renommée.

"Si le goût est scandaleux de notre point de vue, il est authentique pour lui. Je ne pense pas qu'il se souciait beaucoup de ce que les gens pensaient et qu'il faisait ce qu'il voulait faire, et que le monde soit damné", a déclaré Nancy Goldner, une éminente critique de ballet de New York qui a interviewé Noureev à la fin de sa carrière.

La parure de sa vie à la fin contraste fortement avec la pauvreté de sa naissance : Rudolf Khametovich Noureev est né dans une voiture de train sur le chemin de fer transsibérien dans une famille pauvre bachkir-tatare et a passé ses premières années dans un village près de la province ville d'Oufa, aujourd'hui capitale de la république du Bachkortostan.

La première formation en danse de Noureev est venue de l'étude des danses folkloriques bachkir, et sa précocité avec celles-ci a conduit ses professeurs à recommander qu'il s'entraîne à Leningrad. Noureev a rapidement atteint une haute stature dans le monde du ballet soviétique et a joué des rôles principaux dans le ballet Kirov, accompagnant le groupe lors de voyages à l'extérieur de l'Union soviétique.

Cependant, la nature individualiste de Noureev, ainsi que son homosexualité, ont inévitablement conduit à des problèmes avec la direction soviétique guindée et conservatrice, l'amenant à fuir de manière mémorable ses collègues dans un aéroport parisien et à demander l'asile lors d'un voyage en Occident.

Une fois implanté en Occident, l'énergie et le perfectionnisme technique de Noureev ont conquis les foules. Noureev lui-même a un jour décrit sa danse en disant " tout mon corps s'enflamme " et il a certainement illuminé les scènes à travers l'Europe et l'Amérique du Nord de sa présence.

Cependant, malgré sa renommée mondiale, Noureev n'a jamais reçu le même niveau de respect dans sa Russie natale. Cela est dû en partie à sa mort prématurée et mdash Noureev a contracté le VIH en 1984 et est décédé en 1992, le rendant trop malade pour danser lorsque d'autres transfuges sont retournés en Union soviétique pour se produire.

Cependant, sa mort prématurée n'est pas la seule raison de son accueil froid à Moscou. La directrice de la galerie Natalya Ryurikova a soupiré au sujet de la réception de Noureev en Russie, expliquant que bien que les Russes instruits aient embrassé son grand talent, certaines personnes avaient encore du mal à accepter son personnage et mdash à la fois sa défection et son homosexualité.

"En Russie, certaines personnes se plaignent toujours qu'il était gay, qu'il était trop individualiste", a déclaré Ryurikova, expliquant que "ce que Noureev a fait en Occident, il n'aurait jamais pu le faire ici". il vit en Russie aujourd'hui & mdash bien, il ne trouverait pas par crochet ou escroc un moyen de sortir. "

Il semble probable que même maintenant, Noureev aurait des difficultés en Russie, bien qu'il ne soit en aucun cas le seul à ne pas retourner en Russie. après l'effondrement de l'Union soviétique.

Noureev avait clairement une certaine nostalgie pour la Russie, comme le montrent les photos de sa maison : sa collection de meubles en bouleau de Carélie était tout à fait unique. Pourtant, Noureev était un homme qui a quitté son pays sans intention d'y retourner, de la même manière qu'Edward Snowden, résident de Sheremetyevo.

Quant à la possibilité de comparer Snowden à Noureev, Natalya Ryurikova était dédaigneuse : " Noureev est sorti d'un pays fermé avec un jeune corps fort et un talent incroyable, et il a apporté énormément de bien et de beauté au monde entier & mdash je ne vois rien de tel qui vient de Snowden."

En regardant les photos de Noureev en tant que jeune garçon tatare, vêtu de haillons de paysan, à côté des photos du danseur confiant enveloppé de soie dorée, on ne peut s'empêcher d'être frappé par la hauteur de l'homme. Considérant la Russie, qui adopte maintenant des lois destinées à persécuter des gens comme Noureev, on ne peut s'empêcher de penser à quel point elle a peu changé et à quel point elle est encore trop petite pour des gens comme Rudolf Noureev.

L'exposition "Rudolf Noureev. La vie en images. Paris-New York" est exposé jusqu'au 20 juillet à Dom Nashchokina, 12 Vorotnikovsky Pereulok. Métro Mayakovskaya. 495-699-1178.


La star du ballet russe Rudolf Noureev fait défaut à l'URSS - HISTOIRE

La Russie était connue pour produire certains des meilleurs danseurs du monde et Rudolf Noureev était l'un des meilleurs danseurs de Russie. Né dans une petite ville des montagnes de l'Oural et sans aucune éducation formelle en danse, à 15 ans, il impressionnait déjà le public avec ses talents de danseur en tant que figurant dans une troupe de Moscou. Il a décidé de rejoindre la célèbre école de danse Kirov à Saint-Pétersbourg, où ses instructeurs ont estimé que «vous serez soit un danseur brillant, soit un échec complet, et très probablement le dernier». Noureev est devenu le premier et est devenu surtout connu non seulement pour sa danse, mais aussi pour avoir changé d'allégeance.

Ce jour-là, le 16 juin 1961, Noureev a fait sa demande d'asile préétablie, alors que sa compagnie de ballet attendait de monter à bord de leur avion de retour en Russie. Noureev avait déjà contacté clandestinement les autorités françaises au sujet de sa défection, et celles-ci l'ont informé qu'elles ne pouvaient pas déclarer unilatéralement son asile : il devait le demander.

Après s'être installé en Europe, Noureev a été immédiatement engagé par le Grand Ballet du Marquis de Cuevas, mais a laissé des différences créatives en raison. Il est allé à la Royal Academy of Dancing de Londres pour jouer avec Margot Fontayn, qui à 42 ans était considérée comme proche de l'âge de la retraite. Au lieu de cela, Fontayn et Noureev sont devenus l'un des duos de ballet les plus populaires de l'histoire. Les prix des billets pour les deux ensemble étaient toujours plus élevés que pour l'un ou l'autre avec n'importe quel autre partenaire.


Le grand saut vers la liberté de Rudolf Noureev

Il y a 55 ans, le grand danseur de ballet Rudolf Noureev se précipitait dans les couloirs de l'aéroport de France Le Bourget, franchissait une barrière et criait en anglais : "Je veux rester en France". Ces hommes m'enlèvent. Je veux la protection française. Je veux être libre !&rdquo

Noureev&rsquos "le saut vers la liberté", comme on l'a appelé, était une déclaration symbolique contre le pouvoir soviétique et un clin d'œil au lien étroit entre l'art et la liberté. Noureev a été "officiellement oublié" en Union soviétique après sa défection, mais son étoile a continué à monter en Occident et son saut dramatique de la juridiction soviétique n'est qu'un des nombreux actes excentriques qui ont défini son caractère vivant.

Comme tout grand artiste, Noureev était une figure compliquée. Souvent comparé à Oscar Wilde pour sa robe extravagante, son homosexualité franche et son refus de mâcher ses mots, Noureev avait, à la fin de sa vie, accumulé des richesses au-delà de l'imaginable. Mais il est venu de débuts lointains et humbles. Fils de Tatars musulmans de Bachkirie, Noureev est né dans un train traversant les rives du lac Baïkal.

Noureev a commencé à danser après avoir assisté à son premier ballet à l'âge de cinq ans, et à 16 ans, après avoir acheté un aller simple pour Moscou pour se produire dans un festival folklorique, Noureev a auditionné et a été accepté dans la prestigieuse école de ballet de Leningrad. De 1958 à 1961, Noureev maîtrise rapidement tout le répertoire du ballet classique.

Pourtant, malgré la maîtrise évidente du jeune danseur, il était détesté par l'administration du théâtre pour sa grossièreté, ses débordements émotionnels et son manque de maîtrise de soi, ainsi que ses tentatives pour rencontrer des danseurs étrangers. Sa préférence romantique pour les autres hommes n'a probablement pas aidé les choses.

Assez drôle, Noureev a failli se rendre en Occident lors de la tournée officielle, ce qui aurait rendu beaucoup plus difficile la défection une fois à l'étranger. Lorsque la troupe Kirov a programmé une tournée à Paris, Londres et New York en 1961, Noureev a été inclus sur la liste en tant que doublure de dernière minute. Une fois là-bas, cependant, il a réussi à épater les critiques et les téléspectateurs avec ses performances au Grand Opéra de Paris en La belle au bois dormant et La Bayadère. Mais, insatisfait de cette célébrité à bout de bras, le jeune danseur s'éclipsait de l'hôtel et se promenait dans Paris la nuit, ne rechignant jamais à l'occasion de rencontrer des fans.

Bien sûr, quelqu'un surveillait toujours de près Noureev. Alors que les membres de la troupe attendaient à l'aéroport de Paris Le Bourget leur vol pour Londres, le danseur a été entouré de six gardes soviétiques et a dit qu'il devait immédiatement retourner à Léningrad. Noureev, 23 ans, a calé, demandant à être autorisé à dire au revoir à ses amis. Et c'est à ce moment-là qu'il a tendu ses grands muscles de ballet et s'est lancé dans le saut qui est devenu une célèbre déclaration politique.

Plus tard, au poste de police de l'aéroport, où les Français ont accordé à Noureev l'asile politique temporaire et ont catégoriquement refusé de laisser les gardes soviétiques s'approcher de lui, Noureev a déclaré : « J'en ai fini avec la Russie ». Je ne reviendrai jamais. » En tant que l'un des premiers danseurs de ballet soviétiques à faire défection, Noureev a d'abord été durement dénoncé dans son pays natal, mais après que la fureur initiale s'est éteinte, son nom a complètement disparu de la presse soviétique.

Bien que sans le sou à l'aéroport de Paris (il aurait eu l'équivalent de 10 $ en poche), Noureev s'est rapidement fait un nom. Après son « saut vers la liberté » au Bourget, Noureev a joué du ballet classique et moderne, dirigé de nombreux ballets et est devenu le principal chorégraphe de l'Opéra de Paris, s'est essayé à la direction d'orchestre et a amassé autant de rumeurs que de chèques de paie. Au milieu des années 1970, Noureev tirait jusqu'à 10 000 $ par représentation et, au moment de sa mort, sa succession valait jusqu'à 40 millions de dollars. Comme toute star, il a parcouru le monde &ndash mais, pendant de nombreuses années, à une exception flagrante : son ancienne patrie.

Avec la perestroïka, le mur qui avait été érigé contre Noureev en Union soviétique est finalement tombé. En 1987, après 25 ans d'absence, il est autorisé à retourner en Russie pour une visite de deux jours avec sa mère mourante, qui vit toujours dans la pauvreté en province. À son retour en 1989, la maladie de Noureev était bien avancée et l'année suivante, il dansa son dernier spectacle. Il avait 52 ans, un âge presque inouï pour le ballet.

Noureev est décédé de causes liées au sida à Paris le 6 janvier 1993, et presque immédiatement, les débats ont commencé. Noureev était-il le génie artistique qu'on lui avait proclamé en Occident ou le paria dépeint par les autorités soviétiques ? Était-il généreux et résistant ou avare et enclin à de violentes crises de colère ?

Ceux qui le connaissaient ou travaillaient avec lui étaient d'accord pour dire qu'il était capricieux et qu'il avait besoin que les choses suivent son chemin, mais il n'a jamais cessé de bouger, qu'il s'agisse de danser, d'apprendre quelque chose de nouveau ou de chercher de nouvelles façons d'explorer et d'élargir sa forme d'art. Son « saut vers la liberté » en 1961 était autant un saut vers la liberté politique que vers la liberté d'expression artistique.

Cet article a été modifié à partir d'un article paru à l'origine dans le magazine Russian Life (édition imprimée), rédigé par Tamara Eidelman.


1961 – Rudolf Noureev fait défaut à l'Occident


Le Jeune -homme et la Mort de Roland Petit avec Zizi Jeanmaire

Lorsque la compagnie se rend à Paris en 1961 pour sa première tournée à l'étranger, Rudolf ne peut guère être laissé pour compte mais il est surveillé de près.

Il ne s'est toujours pas conformé. Au lieu de rentrer docilement à l'hôtel chaque soir dans les voitures mises à disposition, il sortait avec des danseuses françaises et d'autres locaux. Un ou deux autres danseurs de Kirov ont fait de même, mais Noureev était celui qui a le plus alarmé les agents politiques qui dirigeaient la tournée.

Lorsque tout le monde est arrivé à l'aéroport pour se rendre à des représentations à Londres, on lui a plutôt donné un billet pour Moscou et on lui a dit qu'il était nécessaire pour un gala.

Ne croyant pas aux assurances qu'il rejoindrait l'entreprise à Londres, il était sûr qu'il ne serait plus jamais autorisé à sortir de Russie et qu'il serait relégué dans son pays.

Il a décidé de demander l'asile à l'ouest et a réussi à prévenir des amis qui étaient venus le voir partir. Ils ont dit à la police française, qui a expliqué que Noureev doit les approcher personnellement, il l'a fait et a obtenu l'autorisation de rester en France. Les autorités russes ont ensuite fait tout leur possible pour dénigrer le "transfuge" et, en son absence, il a été condamné à la prison. Pendant de nombreuses années, tous ses déplacements devaient être effectués avec des documents temporaires, mais finalement, il a obtenu la nationalité autrichienne.

Après avoir connu le succès personnel le plus spectaculaire de la saison Kirov à Paris, il se voit immédiatement proposer un engagement avec le Grand Ballet du Marquis de Cuevas, mais n'y reste que quelques mois, détestant violemment leur production de La Belle au bois dormant. Il admire cependant leur ballerine Rosella Hightower et travaille avec elle sur sa première production de ballet, le Pas de deux Casse-Noisette. Il rencontre ensuite (hors scène) une autre ballerine, l'Américaine Maria Tallchief, et se présente.

Rudolf rencontre Erik Bruhn.

Maria Tallchief était sur le point de danser à Copenhague avec Erik Bruhn, que Noureev, fort d'un film amateur, admirait plus que tout autre danseur masculin. Ainsi, les deux hommes se sont rencontrés et sont tombés amoureux, maintenant leurs sentiments proches, malgré les querelles et les séparations, jusqu'à la mort de Bruhn. Tous deux perfectionnistes, ils ont fait leur cours quotidien ensemble et Noureev a commencé à assimiler le style occidental pour ajouter à ce qu'il avait appris en Russie.

L'attitude de Bruhn vis-à-vis de ses rôles a confirmé la conviction que Noureev avait déjà développé qu'un homme devrait être autorisé à danser de manière aussi expressive qu'une femme. introduisant un nouveau style doux de danse masculine repris plus tard par d'autres chorégraphes, même aussi illustres que Frederick Ashton.


Je veux être libre! Défauts de la star du ballet russe de l'URSS

Le Corbeau Blanc (StudioCanal). En 1961, Rudolf Noureev, 23 ans, est à Paris avec le Ballet Kirov, s'imprégnant de la culture le jour avec des visites au Louvre et à Notre-Dame et en boîte de nuit, fraternisant avec les danseurs français, au grand dam du KGB. Le scénario de David Hare revient sur son enfance appauvrie en Ukraine et ses années d'étudiant à l'école de ballet de Leningrad où il est sous la tutelle et la garde du maître de ballet Alexander Pouchkine (Ralph Fiennes effacé). La femme de Pouchkine le séduit. Fiennes, qui met également en scène, voulait un danseur russe qui puisse jouer. Le danseur de ballet ukrainien Oleg Ivenko, qui n'a jamais joué auparavant, impressionne. Il a l'arrogance, la distance et les yeux affamés de Noureev. Les clips de lui en train de danser donnent à sa performance un lest convaincant. La distribution majoritairement russe et les sous-titres donnent au film son authenticité. Les scènes à l'aéroport du Bourget - lorsque Noureev, avec l'aide d'amis français, parvient à échapper à ses gardiens du KGB et à son fameux défaut - offrent un point culminant tendu et excitant.

Le sang d’un poète (StudioCanal). Le premier film de Jean Cocteau est réservé aux aficionados. Son autobiographie surréaliste, fantastique et onirique fait fureur en 1930 auprès de l'avant-garde mais de personne d'autre. Un poète dessine une bouche qui se greffe sur une main puis sur une statue. Le poète est persuadé de traverser un miroir. Il pénètre dans un long couloir de portes verrouillées. Il jette un coup d'œil à travers un certain nombre de trous de serrure et aperçoit un Mexicain, un hermaphrodite et une femme essayant de battre une petite fille. Le poète reçoit un revolver et lui dit de se suicider. "J'en ai eu assez!" il crie et rentre chez lui pour briser la statue en miettes. Les écoliers ont une bataille de boules de neige au cours de laquelle un garçon est assassiné et emporté par un ange noir. Le poète se suicide en jouant aux cartes sous les applaudissements de la haute société assise dans des loges de théâtre. La voix off est celle de Jean Cocteau.

Le testament d’Orphée (StudioCanal). Le dernier film de Jean Cocteau, bricolé en 1960, est un autoportrait complaisant, un voyage à pied prétentieux et à petit budget dans le temps, mettant en scène des figures mythiques classiques qu'il avait écrites et mises en scène. Cocteau meurt pour renaître au cinéma. Ses amis célèbres - María Casares, François Périer, Jean-Pierre Léaud, Yul Brynner, Jean Marais, Pablo Picasso, Charles Aznavour, etc. - se mobilisent pour apparaître dans des rôles de camée. C'est dommage que Cocteau soit un si mauvais acteur et si ennuyeux à l'écran. Vous feriez bien mieux de regarder ses chefs-d'œuvre, La Belle et La Bête (1946) et Orphée (1950).

Entre de bonnes mains (StudioCanal). Un bébé est remis à l'État à la naissance par une étudiante qui ne veut pas être mère. La réalisatrice Jeanne Herry montre ce qui se passe ensuite, le processus d'adoption et la bureaucratie pour trouver le meilleur parent et le meilleur foyer possible pour un bébé non désiré. J'avais l'impression de regarder un documentaire joué par des acteurs professionnels qui sont choisis comme médecins, sages-femmes, travailleurs sociaux, parents d'accueil et psychiatres. Les moments les plus efficaces et les plus touchants sont ceux où les adultes parlent directement au bébé et s'assurent qu'il sait qu'il est aimé. Ce film français pourrait être utile à ceux qui n'ont pas d'enfants et qui pensent à l'adoption.


Sans surprise pour un travail contrôlé par un comité de bureaucrates, le ballet était embourbé dans le conflit

Sans surprise pour un travail contrôlé par un comité de bureaucrates, le ballet a été embourbé dans le conflit tout au long de son développement. Pratiquement toutes les personnes impliquées se sont battues pour tous les éléments possibles (à l'exception du compositeur Reinhold Glière - un maître dans l'art de jouer la sécurité qui a gardé ses compositions légères et non controversées, est resté à l'écart des batailles idéologiques entre artistes et a traversé la révolution indemne). Le traitement du scénariste original a été rejeté et ses fonctions ont été transférées à Kurilko, qui est crédité comme son auteur officiel. Une troisième personne impliquée dans le scénario s'est brouillée avec le maître de ballet Vasiliy Tikhomirov au sujet du deuxième acte, et son nom a été retiré du projet. L'une des danses les plus populaires du ballet, la folk Yablochko (ou "Petite Pomme"), est dérivé d'une chanson de marin russe, et comme Glière l'a rappelé plus tard, les musiciens de l'orchestre du Bolchoï considéraient qu'il était avilissant de jouer. « Pression, pression sans fin », lit-on dans une note interne de l'époque, citée par Elizabeth Souritz dans son livre Soviet Choreographers in the 1920s. "Plus d'une fois, tout s'est effondré et nous avons perdu espoir."

Le pouvoir des fleurs

L'ère stalinienne était difficile pour les nouvelles productions : les plus hauts gradés les voulaient, mais il leur était difficile de survivre aux exigences toujours changeantes de la bureaucratie d'État et de la censure. Habituellement, il était plus sûr de simplement retravailler de vieux classiques avec la bonne tournure idéologique. Le coquelicot rouge a également failli être tué. Au printemps 1927, le commissaire à la culture ordonna au Bolchoï de le remplacer par un opéra de Prokofiev, dans le cadre d'un effort pour courtiser le compositeur acclamé de l'étranger. Mais alors, le ballet a trouvé son moment. Le 6 avril, la police chinoise a perquisitionné l'ambassade soviétique à Pékin. Pendant ce temps, la crise s'installait à Shanghai. Les nationalistes s'étaient alliés aux communistes pour prendre le contrôle de la ville, mais s'étaient retournés contre eux. Des journaux soviétiques remplis de gros titres sur le massacre des communistes chinois. Le coquelicot rouge a soudainement « résonné avec la situation politique actuelle et a ainsi reçu l'approbation de la performance », écrit Simon Morrison, professeur de musique à l'université de Princeton, dans son livre Bolshoi Confidential.


L'enfance de Rudolf Noureev en Russie

Aucun danseur n'a jamais eu plus d'influence sur l'histoire, le style et la perception du public du ballet que Rudolf Noureev. Il a changé les attentes des gens. Partant de débuts peu propices dans une ville reculée de l'Oural, il a fini par changer tout le visage de l'art.

En interprétant inlassablement un répertoire unique et étendu nuit après nuit, mois après mois, année après année, partout dans le monde, il a atteint un public plus large que n'importe quel rival, auquel il faut ajouter des millions d'autres qui ne l'ont vu qu'au cinéma et à la télévision ( il a été filmé plus que tout autre danseur avant ou probablement depuis). Mais plus important que la taille de son public était l'effet sur eux de sa personnalité charismatique et le dévouement total avec lequel il a joué. Sa propre façon idiosyncratique de le dire était que "chaque étape doit être aspergée de votre sang".

Les circonstances dramatiques de son arrivée en Occident, son soi-disant « saut vers la liberté » l'ont immédiatement mis à la une des journaux du monde, mais c'est sa puissante personnalité qui l'a maintenu là-bas, et il a fait utilisation obstinée de cette position pour se développer à sa manière. En outre, en tant qu'exemple, partenaire, chorégraphe et metteur en scène, il a donné à d'autres danseurs des opportunités qu'ils n'auraient pas appréciées autrement, et les compagnies avec lesquelles il a travaillé sont devenues meilleures, plus fortes et plus vivantes grâce à sa présence.

Il n'y avait rien dans ses origines, sa naissance ou son enfance pour suggérer où la vie mènerait Noureev.

Le plus jeune de quatre enfants, il était le seul garçon. La famille était Tartare, issue de souche paysanne de la république soviétique de Bachkir, mais son père, Hamet, saisissant les opportunités offertes aux gens ordinaires par la Révolution russe, devint officier d'éducation politique dans l'Armée rouge, avançant au grade de major. .

Parce que la mère de Rudolf, Farida, voyageait avec ses filles pour rejoindre Hamet lorsque son fils est arrivé un peu plus tôt que prévu, il est né dans un train sur le chemin de fer transsibérien, quelque part près du lac Baïkal. Sa date de naissance officielle était le 17 mars 1938, bien que ce soit probablement en fait deux ou trois jours plus tôt.

Il n'avait aucun souvenir de son père avant le retour de Hamet du service militaire en 1946. Cela aide à expliquer un manque de rapport entre le père et le fils, aggravé parce qu'à ce moment-là, le garçon s'était déjà fixé sur ce que Noureev senior pensait être la carrière peu virile de la danse.

Dès les premiers jours, le garçon aimait la musique, et à six ans, il a vu le ballet pour la première fois. La maison familiale, après l'évacuation de Moscou, était alors une maison en bois partagée à Oufa, la capitale bachkire.

Les conditions n'étaient pas bonnes : la nourriture était rare, les routes non pavées, les hivers longs et le froid si féroce que Noureev décrivit plus tard comment cela lui faisait couler le nez et que le mucus se transformait en glace. Tout le monde a souffert, mais les Noureev étaient plus pauvres que certains. Les pommes de terre bouillies étaient leur nourriture principale, et au début de l'école, on se moquait de lui parce qu'il n'avait pas de chaussures et portait un pardessus de ses sœurs. Mais la ville possédait un opéra de bonne facture (le grand chanteur Chaliapine y avait fait ses débuts). Le soir du Nouvel An 1945, Farida Noureeva, avec un seul billet, a fait entrer tous ses enfants en contrebande pour une représentation du ballet patriotique Le Chant des Grues avec la ballerine bachkir formée à Leningrad, Zaituna Nazretdinova. Rudolf décida aussitôt qu'il allait devenir danseur.

Il a commencé par les danses folkloriques à l'école, dans des groupes d'amateurs et avec les Pionniers, auxquels tous les enfants de dix ans devaient se joindre. Ensuite, il a été recommandé à une professeure de ballet, Anna Udeltsova, qui, après dix-huit mois, l'a transmis à une autre, Elena Vaitovich. Tous deux avaient dansé professionnellement et, en plus de ses cours de ballet, lui parlaient des danseurs qu'ils avaient vus (notamment Pavlova et le Ballet Diaghilev). Ils lui ont fait comprendre qu'il y avait plus dans la danse que la technique et, voyant le potentiel du garçon, ont insisté pour qu'il étudie à Leningrad, où ils s'étaient entraînés et qu'ils considéraient comme la meilleure école du monde.

Y arriver, cependant, semblait presque insurmontable difficile, surtout lorsque son père lui a interdit de continuer les cours de danse car ils affectaient ses résultats scolaires et donc ses chances d'une carrière « appropriée » comme ingénieur ou médecin. Mais sa mère a fermé les yeux lorsqu'il s'est enfui en cours sous prétexte d'autres activités.


Le KGB a-t-il vraiment suivi Noureev avant qu'il ne fasse défection ?

Dans le film, avant même la défection, des officiers du service de sécurité d'État russe, le KGB, suivent Noureev dans Paris et le mettent en garde à plusieurs reprises contre le fait de rester dehors tard, ainsi que de passer du temps avec Clara Saint - 21-year- vieille fille d'un riche artiste chilien — et d'autres créateurs français.

Comme l'écrit Kavanaugh dans son livre, Noureev était en fait impopulaire auprès des autorités soviétiques avant même de décider de partir. Son admiration manifeste pour l'Occident, au plus fort de la guerre froide, les a alarmés et a été considérée comme une trahison envers les idéaux communistes de la patrie. Il a particulièrement attiré l'attention parce que le ballet était un outil de propagande clé utilisé par les autorités soviétiques pour afficher sa suprématie culturelle à l'Occident. Les danseurs soviétiques pouvaient être exclus des excursions à l'étranger à tout moment pour le "mauvais comportement", écrit Kavanagh, et le KGB avait des officiers à Paris pour surveiller les danseurs de ballet lors de ce voyage de 1961 - bien qu'il soit difficile de dire si le niveau de surveillance dans le film correspond exactement à la version réelle des événements.

La défection de Noureev était doublement humiliante car elle est survenue deux mois seulement après que l'Union soviétique a éclipsé l'Occident en envoyant la première personne dans l'espace, le cosmonaute Youri Gagarine. En perdant Noureev, l'Union soviétique a également perdu une partie du prestige international qu'elle venait de travailler si dur pour acquérir. Une grande partie des médias occidentaux ont saisi la défection comme un coup idéologique pour les Soviétiques, une humiliation de la guerre froide et un triomphe pour la démocratie.

Mais Hare, le scénariste, a déclaré que le choix de Noureev de faire défection était plus pratique que politique. Et selon Ivenko, le pire cauchemar de Noureev était de ne pas être considéré comme un danseur, ce qui serait arrivé s'il était resté en Union soviétique.


La star du ballet russe Rudolf Noureev fait défaut à l'URSS - HISTOIRE

Le danseur russe de 23 ans s'est précipité à travers une barrière de sécurité à l'aéroport du Bourget en criant en anglais : "Je veux être libre".

Il est entendu que Noureev a été approché par deux gardes russes alors qu'il attendait, avec le reste de sa troupe, de monter à bord d'un avion BEA Vanguard à destination de Londres.

Les gardes l'ont informé qu'il devait retourner à Moscou au lieu d'aller à Londres, mais, alors qu'il était escorté jusqu'à un avion russe en attente, il s'est précipité vers la liberté.

Il a été emmené au commissariat de l'aéroport par deux policiers français, suivis par les deux gardes russes furieux, et une violente dispute s'en est suivie.

Il a immédiatement obtenu l'asile temporaire en France et son cas a été transmis à l'Office de protection des réfugiés et des apatrides.

La troupe du Leningrad Kirov Ballet a poursuivi son voyage jusqu'à Londres sans son danseur principal. Ils doivent commencer une saison de quatre semaines à Covent Garden la semaine prochaine, après avoir terminé une saison de trois semaines à Paris.

Il y a eu de nombreuses spéculations selon lesquelles pendant son séjour à Paris, Rudolf Noureev est tombé amoureux de Clara Saint, 21 ans, fille d'un riche peintre chilien basé à Paris.

Son association avec Miss Saint et d'autres membres de la société parisienne avait inquiété les autorités russes et était apparemment l'une des principales raisons de sa convocation à Moscou.

Mais Mlle Saint a déclaré qu'elle était simplement une amie de M. Noureev et qu'il n'y avait eu "rien de grave" entre eux.

Elle a déclaré: "Je ne sais pas pourquoi il a demandé l'asile politique ici. Lors d'une fête hier soir, il semblait parfaitement normal et heureux.

"I believe it was only after two Soviet Embassy officials told him he had to go back to Moscow instead of to London that he decided to ask for French protection."

Mr Nureyev is also known to have become friendly with Serge Lifar, former director of the Paris Opera and star of Russian impresario Diaghilev's Ballets Russes in the 1920s.

And it is thought the prospect of a future career under Mr Lifar's guidance may have influenced Mr Nureyev's decision to stay in France.

He never returned to Russia, settled in the West and soon became an international star.

He is regarded by many as the greatest male dancer of the 20th century.

Not long after he settled in the West he met leading British dancer Margot Fonteyn who brought him to the Royal Ballet in London, which formed his base for the rest of his dancing career.

During the 1970s Nureyev appeared in several films and in 1983 he was appointed director of the Paris Opera Ballet.

In the early years of his career Nureyev struggled to come to terms with his homosexuality.

However after he settled in the West he had relationships with several well-known men, including Eric Bruhn, director of the Royal Swedish Ballet, and film star Anthony Perkins.

He died on 6 January 1993 from an Aids related illness. According to his last wishes, Rudolf Nureyev was buried in the Russian cemetery at Sainte-Genevi ve-des-Bois, near Paris.


Mikhail Baryshnikov: A DANCER whose flight to freedom brought him cult status

Die-hard fans of classical Russian ballet praise Baryshnikov for his powerful leaps and a lifelong passion for freedom, while his younger admirers, who first came to know him as Aleksandr Petrovsky, Carry Bradshaw&rsquos Russian boyfriend on &lsquoSex and the City&rsquo, worship him for taking contemporary ballet to a whole new level.

It seems like Baryshnikov has been swimming against the tide since childhood. He chose his battles wisely, though, and proved to be a brilliant long-distance &ldquoswimmer&rdquo. Baryshnikov&rsquos story is an exciting tale of self-actualization and personal growth.

A star is born

Like many Soviet families of the time, Mikhail&rsquos father was a strict military man and a devoted communist, while his mother came from a peasant background. It was she who instilled a love for the arts in Mikhail. The family lived in Riga, capital of then Latvian SSR. Baryshnikov fell in love with ballet and enrolled in his first professional dance school on his own. He told his parents that he didn&rsquot need their moral assistance. Misha (a common short form of the Russian name &lsquoMikhail&rsquo) literally proved he could stand on his own feet when he was only 9. He passed the entrance exams and was accepted.

Two years later, Baryshnikov moved to Leningrad (now St. Petersburg) to train at the famous ballet school (now known as the Vaganova Academy). There, he was taught by none other than Alexander Pushkin, the great Russian poet&rsquos namesake and teacher of another ballet legend, Rudolf Nureyev, who defected to the West in 1961.

Mikhail Baryshnikov, the star of the Kirov Ballet, in 'Le Corsaire'.

Years later, Baryshnikov himself would be recognized as one of the finest ballet virtuosos in the world, along with Vaslav Nijinsky and Rudolf Nureyev.

Mikhail became a member of the legendary Kirov Ballet troupe (now Mariinsky) in 1967. He gave ballet a healthy dose of his energy and intensity and rose to fame as a dancer of expressive lines, impeccable technique and powerful footwork.

Mikhail Baryshnikov in Jakobson’s 1969 ‘Vestris’.

The charismatic Baryshnikov won accolades for his parts in Leonid Jakobson&rsquos 1969 &lsquoVestris&rsquo and Albert in &lsquoGiselle&rsquo, the touchstone of the classical ballet. And yet, despite a promising future, in the USSR Baryshnikov, with his modest height of 1.68 cm (5&rsquo6 ft), was doomed to play supporting roles. This was not an option for a natural-born leader. In the Soviet Union, classical ballet deliberately locked itself inside 19th century traditions. Contemporary dance influences were not welcome. Baryshnikov, on the contrary, was in search of a wind of change and a window of opportunity. It came in the summer of 1974.

Chances and challenges

The daredevil dancer left the Soviet Union for good in 1974. 26-year-old Baryshnikov requested political asylum in Toronto after a performance by the Bolshoi Ballet. He later moved to the United States, where he joined the American Ballet Theater (ABT) as a principal star. Expressing confidence and stamina with each flawless movement, Baryshnikov took the U.S. audiences by storm with his signature part in &lsquoGiselle&rsquo. His dance partner was Natalia Makarova, the former prima ballerina of the Kirov Ballet, who had also defected from the USSR, but to the UK, during the company&rsquos London tour in 1970.

Mikhail Baryshnikov in Eliot Feld's 'Santa Fe Saga'.

Baryshnikov created, staged and choreographed &lsquoThe Nutcracker&rsquo, which premiered at New York City&rsquos Metropolitan Opera House in 1977. Mikhail&rsquos commanding performance and very presence on stage made the universally popular ballet even more special.

Mikhail Baryshnikov and Lesley Collier in 'Rhapsody' by Sir Frederick Ashton.

In the late 1970s, Baryshnikov joined New York City Ballet, where he worked with George Balanchine. The Russian-born choreographer (who revolutionized American classical ballet and whose real name was Balanchivadze) was certainly an influence on Baryshnikov. Mikhail delivered an astounding performance in &lsquoThe Prodigal Son&rsquo (by Sergei Prokofiev) and &lsquoApollo&rsquo, set to the music by Igor Stravinsky. Balanchine spiced up Baryshnikov&rsquos signature joie de vivre with blockbuster jumps and mature movements.

Baryshnikov rehearses for the revival of Stravinsky’s ballet, 'Apollo', choreographed by George Balanchine.

Baryshnikov needed some space for choice and creativity, too. He didn&rsquot want to limit himself exclusively to classics like &lsquoDon Quixote&rsquo. In 1979, he became artistic director of ABT. In this capacity, he shaped a new generation of dancers and choreographers.

Had Baryshnikov stayed in the Soviet Union, performing solely the classical repertoire, he wouldn&rsquot have been able to open himself up to a real challenge &ndash the search for freedom of expression. His ultimate dream was to work with the &ldquonew kids on the block&rdquo.

In the United States, Baryshnikov was smitten with contemporary choreography. Cutting-edge choreographers, such as Twyla Tharp (who helped catapult Baryshnikov&rsquos career in contemporary dance), Jerome Robbins, Glen Tetley and American Dance Theater founder Alvin Ailey, truly broke the mold, turning their dance performances into a fountain of thoughts and movements.

In 2005, the father of four opened the Baryshnikov Arts Center in New York City, a creative laboratory for up-and-coming artists from across the world.

From &lsquoWhite Nights&rsquo to &lsquoSex and the City&rsquo

Known for his acting prowess and sex-appeal, Baryshnikov also had success on the silver screen. In the 1985 musical &lsquoWhite Nights&rsquo, his partners in crime were Hellen Mirren and Isabella Rossellini.

Isabella Rossellini and Mikhail Baryshnikov in 'White Nights'.

Baryshnikov played the central character in the quasi-autobiographical drama - a Soviet ballet dancer who defects from the Soviet Union. In a curious plot twist, the plane carrying him to a performance in Japan crash lands in Siberia. KGB agents were rubbing their hands in anticipation of meeting the runaway dancer.

In the movie&rsquos memorable moment, tap-dancing star Gregory Hines and Baryshnikov dance together. Their dance is worth a thousand words.

In another captivating scene, Baryshnikov asks his compatriot Galina, played by the half-Russian British actress, Dame Helen Mirren: &ldquoDo you know what it means to be really free?&rdquo

Baryshnikov answers the multi-million-dollar question himself by performing a dance, set to Vladimir Vysotsky&rsquos famous song &lsquoCapricious horses&rsquo and choreographed by Twyla Tharp. It&rsquos the movie&rsquos best scene, the one that also defined Mikhail&rsquos character.

'The Turning Point' by Herbert Ross, starring Leslie Browne and Mikhail Baryshnikov.

His skills as an actor were also on public display in &lsquoThe Turning Point&rsquo (1977), starring Shirley MacLaine and Anne Bancroft. His portrayal of Russian dreamboat Yuri Kopeikine earned Baryshnikov an Academy Award nomination.

Sarah Jessica Parker and Mikhail Baryshnikov in 'Sex And The City.'

Baryshnikov&rsquos appearance in the hit series of &lsquoSex and the City&rsquo (2004) as Carrie Bradshaw&rsquos boyfriend Aleksandr Petrovsky was, by many accounts, a success. He thought it would only be for a couple months, but in reality, the Russian ballet icon ended up portraying Sarah Jessica Parker&rsquos love interest on screen for a year. (FYI: Baryshnikov is happily married to former ballerina Lisa Rinehart.)

Baryshnikov on Broadway

Misha, as everybody called him in America, performed on- and off-Broadway, making his long-awaited theater debut on Broadway in Franz Kafka&rsquos &lsquoThe Metamorphosis&rsquo. His portrayal of Gregor Samsa was worthy of standing ovation and a Tony Award nomination.

The multitalented artist also performed with &lsquoCabaret&rsquo star Liza Minnelli in a show aptly entitled &lsquoBaryshnikov on Broadway&rsquo. With their strong chemistry on stage, they were a good match &ndash she sang, while he danced.

Liza Minnelli and Mikhail Baryshnikov in 1977.

A self-made man and a man of action, Baryshnikov had a chance to share the stage with larger-than-life partners.

&ldquoI&rsquove been a saloon singer for a good many years now. And I never dreamed that anyone would want to use any of my songs for any cultural pursuit. And one day, I got a call from a very high-class lady named Twyla Tharp. She wanted to know if she could use one of our songs, which she could build a dance around for a boy dancer. And I thought, &lsquoRespectability at last!&rsquo This boy dancer is here tonight and he promised to lend me a hand, or rather a foot for the occasion. Ladies and gentlemen, the brilliant Mikhail Baryshnikov!&rdquo Frank Sinatra said, opening their duo performance with his melancholic &lsquoOne for My Baby&rsquo song.

Brodsky/Baryshnikov

A tad pessimistic himself, Baryshnikov has always been a powerful intellectual force. It often seemed like he was dancing with his brain, paying attention to technical perfection, enhanced by intellectual confidence, flexibility and strength.

A true living legend of ballet, Baryshnikov is one of the greatest dancers in modern history.

&ldquoHe is a man of vigorous intellect and intuition,&rdquo Joseph Brodsky, Baryshnikov&rsquos friend of 20 years, recalled. &ldquoA person who - among other things &ndash can recite from memory more poems than me. It's very strange, but I swear I can't remember how I met Misha. But one thing is certain: he made a great impression on me and still does. Moreover, not at all by his skills as a dancer, I am by no means an expert in this area&hellip Baryshnikov is an absolutely unique human being. He shares a birthday with Wolfgang Amadeus Mozart. And I think they have a lot in common.&rdquo

Apart from sharing a love for poetry, Baryshnikov and Brodsky, meanwhile, became co-owners of the Russian &lsquoSamovar&rsquo restaurant in New York (where Aleksandr Petrovsky took Carry Bradshaw on their first date).

In 2015, Baryshnikov had a chance to pay homage to the renowned poet and Nobel Prize winner in his &lsquoBrodsky/Baryshnikov&rsquo performance, staged by Latvian theater director Alvis Hermanis. Symbolically, the one-man production had its world premiere in Riga, where Mikhail grew up. Unlike his peers, Baryshnikov had never revisited the USSR, or later Russia, after his lucky escape. Apparently, he had reached a point of no return. Fortunately, he never stopped being a great admirer, and active participant, of Russian culture&hellip and all that jazz.

&ldquoAnd what brought me to the theater, actually,&rdquo Baryshnikov recalled in an interview with U.S. talk show legend Larry King in 2002, &ldquothat regardless of whether you&rsquore a Jew, Russian Armenian or Latvian, all those disparities are suddenly eliminated by stage light and one beautiful image of dance. And every - all those elements - are so irrelevant.&rdquo

In a groundbreaking career that spanned more than fifty years, Baryshnikov has been there, done that, but most importantly, he has done exactly what he wanted. Restless, but not reckless, in any circumstances he chose to act. Bravo!

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