John Whitgift

John Whitgift a été nommé archevêque de Canterbury en 1583 par Elizabeth I. Elle savait que Whitgift était anti-puritains et qu'il ferait avancer un désir royal de conformité religieuse en Angleterre et au Pays de Galles. Dans cette tâche, John Whitgift ne devait pas décevoir.

Whitgift est né vers 1530. Il était le fils d'un riche marchand. Son père pouvait se permettre d'éduquer Whitgift et il a fréquenté l'école St. Anthony à Londres. Après cela, il est allé étudier à l'Université de Cambridge. En 1555, Whitgift est élu membre de Peterhouse. Pendant les attaques contre les protestants sous le règne de Marie, il est resté en Angleterre.

Au cours des prochaines années, Whitgift a acquis un certain nombre de postes - Lady Margaret Professor of Divinity (1563), Master of Pembroke (1567) et Master of Trinity (1563). Professionnellement dans le monde universitaire, il est allé à peu près autant qu'il le pouvait quand il a été nommé professeur Regius de divinité et vice-chancelier de l'Université de Cambridge.

Whitgift devint aumônier d'Elizabeth en 1563. Un tel poste était très prestigieux mais cela signifiait également que Whitgift avait accès à la reine. Au fil des ans, il est devenu clair pour elle que Whitgift partageait son point de vue sur la conformité, bien que pour la reine, il s'agissait autant d'une question politique que religieuse. Il est probable que Whitgift n'a pris position que d'un point de vue religieux. Lorsque Edmund Grindal, archevêque de Canterbury, a refusé de condamner la prophétie, il a été remplacé par Whitgift (1583). Il était l'homme évident pour soutenir Elizabeth et le placer dans la position religieuse la plus importante du pays a donné à Elizabeth de nombreux avantages. En 1586, Whitgift reçut un poste au Conseil privé.

Whitgift a poursuivi les non-conformistes avec vengeance. Cependant, la police réelle d'eux dans une ville de la taille de Londres était très difficile. Malgré ses meilleurs efforts, des groupes tels que les «Barrowists» se sont développés à Islington. Whitgift a produit ses «trois articles», qui ont été conçus pour piéger efficacement ceux qu'il qualifiait de non-conformistes. Si quelqu'un jurait de respecter les «trois articles», il devait quitter tout groupe non conformiste dans lequel il se trouvait. Ceux qui refusaient de jurer de les respecter étaient, dans le cas des ministres en exercice, privés de leur ministère. Ceux qui n'occupaient aucune position dans l'église se sont simplement identifiés comme non-conformistes à Whitgift. Les «trois articles» ont été considérés par des gens comme le très influent Lord Burghley comme trop draconiens et il a demandé qu'ils soient édulcorés. Par degrés, ils l'étaient, mais l'impact des articles «réformés» était toujours aussi marqué.

Whitgift a insisté pour que tout le clergé respecte la suprématie royale et le livre de prière commune. La Cour du Haut-commissariat a donné à ce qu'il a fait le poids juridique nécessaire. Le chef du haut-commissariat était Whitgift.

Les dirigeants non conformistes pourraient payer très cher leurs convictions. Henry Barrow et John Greenwood, les deux dirigeants des congrégationalistes (bien que les adeptes de Barrow aient tendance à être connus sous le nom de «Barrowists») ont été exécutés pour sédition.

Cependant, Whitgift a fait une erreur. Il a concentré toutes ses ressources sur l'application de la conformité et l'élimination de la non-conformité. En conséquence, il n'a pas réussi à s'attaquer pleinement aux problèmes au sein de l'Église elle-même et peu doutaient que des problèmes existent toujours. En conséquence, lorsque James I est monté sur le trône en 1603, les Puritains restants ont acquis un nouvel espoir et une énergie renouvelée. Ce fut Whitgift qui couronna James King.

John Whitgift est décédé le 29 février 1604.

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