Aditionellement

Elizabeth I et l'Église catholique

Elizabeth I et l'Église catholique

Le catholicisme romain a été imposé en Angleterre et au Pays de Galles sous le règne de Marie I. Les protestants ont été persécutés et un certain nombre ont été exécutés comme hérétiques. Beaucoup ont fui pour leur propre sécurité vers des États protestants d'Europe. Cependant, tout cela a changé à la mort de Marie et à l'avènement d'Elizabeth I en 1558. Elizabeth avait été éduquée en tant que protestante et ce n'était qu'une question de temps avant de renverser les changements religieux de Marie, balayant le catholicisme romain. Son couronnement a été un signal pour de nombreux réfugiés protestants de retourner dans leur pays d'origine. Ils sont revenus mais en tant qu'hommes en colère qui s'attendaient à ce que la nouvelle reine allume la religion qui les avait forcés à quitter leur pays d'origine.

Le règlement religieux de 1559 a fait Elizabeth suprême chef de l'Église. Cependant, elle n'a pas donné d'indication claire quant à la direction de son église et de nombreux membres du clergé ont maintenu des autels et des images et ils ont refusé de détruire tout équipement nécessaire à la messe. une tâche très difficile pour éliminer le soutien aux pratiques catholiques.

Les régions pratiquant le catholicisme n'étaient pas seulement des endroits éloignés. À Sussex, l'évêque de Chichester a signalé des poches de catholicisme à Arundel, Lindfield et Battle.

Elizabeth se contentait d'adopter une approche prudente dans les premières années de son règne. Beaucoup de gentry catholique occupaient des postes importants au sein du gouvernement local et elle ne voulait pas provoquer de réaction négative si tôt. Sa formule était simple - si les catholiques étaient fidèles à la reine et discrets dans leur culte, elle les tolérerait. Cependant, les évêques avaient reçu pour instruction de supprimer toutes les formes de pratiques catholiques dont témoignaient les services religieux. Les deux positions semblaient s'affronter et, par conséquent, les premières politiques religieuses à l'égard des catholiques en Angleterre manquaient de réelle clarté. D'une part, il y avait de la tolérance (tant que cela venait avec loyauté) parmi les influents dans les zones locales mais un manque de tolérance dans les services religieux.

Le catholicisme est resté le plus fort dans les régions éloignées et la distance de Londres était un avantage. Dans le Nord et le Nord-Ouest, les maisons des riches sont devenues des centres importants du catholicisme. Les églises semblaient fournir un service acceptable alors qu'en réalité la messe se faisait entendre dans les manoirs. Cependant, c'est ce comportement même qui a laissé les catholiques ouverts à des réclamations de déloyauté - allant derrière le dos de la reine.

Elizabeth a fait face à un test de son autorité en 1569 lorsque la révolte des comtes a eu lieu. Thomas, comte de Northumberland et Charles, comte de Westmoreland ont dirigé cela. Les deux hommes ont juré fidélité à Elizabeth mais étaient catholiques. Au départ, on craignait que tout le Nord ne se rallie et Elizabeth a clairement indiqué qu'elle n'avait pas pleinement confiance dans le président du Nord, le comte de Sussex, pour rétablir l'autorité de la Reine. En vérité, ce n'était pas une insulte sur Sussex car le gouvernement a accepté que de nombreux hommes soient prêts à rejoindre les comtes:

«Il n'y a pas dix messieurs dans tout ce pays qui soient favorables à ses démarches pour la cause de la religion.»

La révolte menaçait en réalité beaucoup plus qu'elle ne produisait et une loyauté instinctive envers la reine entraîna son effondrement. Cependant, pour Elizabeth, la révolte n'était qu'une gifle très douloureuse face à la tolérance qu'elle avait montrée aux catholiques depuis son accession en 1558. La cause des rebelles n'a pas été aidée par une bulle papale publiée en 1570 qui a sévèrement critiqué Elizabeth comme usurpatrice du trône; elle a été mentionnée comme "méchante" et "hérétique" dans le taureau. Il a sanctionné le droit des catholiques de «la priver de son trône».

Après la publication de la bulle papale, Elizabeth considérait désormais les catholiques comme une menace majeure. Cela a été aggravé lorsque les jésuites ont commencé à arriver en Angleterre dans le seul but d'étendre le catholicisme dans le pays. La tolérance qu'Elizabeth avait montrée dans les premières années de son règne a disparu. William Cecil, Lord Burghley, a conseillé l'exécution de ceux qui ont refusé de prêter allégeance à la reine. Cecil a souligné que leurs exécutions seraient fondées non pas sur leurs convictions mais uniquement sur leur refus d'accepter Elizabeth comme reine. La relation de l'État avec les catholiques en Angleterre est devenue encore plus difficile avec le début de la révolte des Pays-Bas lorsque leurs maîtres espagnols ont systématiquement persécuté les protestants dans la région. Avec des milliers de soldats catholiques littéralement à quelques heures de navigation, l'Angleterre est passée à l'offensive.

En 1585, maintenant avec l'archevêque conformiste John Whitgift comme archevêque de Canterbury, une loi du Parlement ordonna que tous les prêtres jésuites et catholiques soient chassés du royaume. Les informations d'espions en Espagne sur l'imminente Armada n'ont fait que renforcer la vigueur de la campagne contre les catholiques. Lorsque l'Armada est arrivée, la grande majorité de la population s'est ralliée à Elizabeth. Cecil avait une équation simple: le catholicisme en Angleterre équivalait à la trahison. Beaucoup étaient d'accord avec lui. En l'espace de 30 ans, les catholiques qui avaient été libres d'adorer tranquillement dans les manoirs étaient devenus les chassés. En 1558, Elizabeth n'avait aucun scrupule à tolérer quelqu'un qui pratiquait ses croyances même si elles étaient différentes des siennes. À la fin de 1588, la reine ne voulait pas tolérer un groupe qui menaçait son bien-être et son titre. La cause des catholiques n'a pas été aidée lorsque le cardinal William Allen a comparé Elizabeth à Lucifer dans son «Admonition à la noblesse et au peuple d'Angleterre». Allen a également qualifié la mère d'Elizabeth de «tristement célèbre courtisane» et a affirmé qu'elle-même était un «salaud incestueux».

Les catholiques d'Angleterre étaient goudronnés du même pinceau, mais vers la fin du règne d'Elizabeth, une vision plus équilibrée s'était développée. Il y avait ceux qui étaient catholiques et fidèles à Elizabeth et ils en voulaient énormément à ce qu'Allen avait écrit sur leur reine. Leur loyauté était respectée, tout comme leur catholicisme. L'impact des jésuites avait été brisé et ce sont ces hommes qui étaient considérés comme le principal danger pour Elizabeth et sa position de reine. On ne peut pas soutenir qu'il y avait des familles catholiques en Angleterre qui se sentaient lésées par leur traitement. La famille du catholique Robert Catesby avait été condamnée à une amende pour ses croyances et c'est Catesby avec d'autres qui devait organiser le complot de la poudre à canon 1605.

Articles Similaires

  • Le règlement religieux de 1559

    Elizabeth I a rapidement eu besoin d'un règlement religieux pour Tudor England après les années de troubles religieux que ses sujets avaient connus. Cela est arrivé en 1559 et…