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Le règlement religieux de 1559

Le règlement religieux de 1559

Elizabeth I a rapidement eu besoin d'un règlement religieux pour Tudor England après les années de troubles religieux que ses sujets avaient connus. Cela est arrivé en 1559 et est connu comme l'établissement religieux. Cependant, tout ce qu'il a réellement réglé en termes religieux est sujet à débat car les puritains et les catholiques étaient devenus ancrés dans leurs opinions et leur position. Si les troubles religieux se sont poursuivis après le règlement de 1559, c'est probablement davantage en raison de leur réticence à faire des compromis par opposition à la position du gouvernement - bien que ce soit toujours manifestement un sujet de discorde après 1559.

Bien que la société Tudor ait toujours eu un point de vue moins que positif sur les femmes et leur rôle dans la société, peu doutaient qu'Elizabeth était une reine de capacité et que son intelligence et sa capacité étaient aussi bonnes que de nombreux hommes au Conseil privé. Par conséquent, lorsque Elizabeth a annoncé qu'il devait y avoir un règlement religieux pour son peuple, il n'y avait aucun dissident parmi ses conseillers. Elizabeth ne pouvait tout simplement pas accepter l'idée que les troubles religieux étaient apparemment la norme pour l'Angleterre - même si cela avait été le cas au cours des trente dernières années - et elle a fait pression pour un règlement que tout le monde accepterait.

Ironiquement, la simple accession d'Elizabeth en 1558 a rendu tout désir de règlement beaucoup plus difficile. À la mort de Marie et à l'accession d'Elizabeth, de nombreux protestants purs et durs sont revenus d'Europe continentale (où ils avaient fui pour leur propre sécurité sous le règne de Marie) dans l'espoir qu'ils retournaient dans un état où le protestantisme était le une seule et unique religion tolérée. Cependant, de nombreux catholiques étaient restés en Angleterre lors de l'adhésion d'Elizabeth en raison du ton conciliant qu'elle avait pris sur les questions religieuses. Les deux parties étaient tenues de s'affronter et de menacer toute forme de règlement religieux. L'afflux soudain de protestants d'Europe alarma aussi bien les protestants modérés que les catholiques restés en Angleterre. À l'oraison funèbre de Mary, Mgr White a déclaré:

«Les loups sortent de Genève et ont déjà envoyé leurs livres, pleins de doctrines pestilentielles.»

Londres, en particulier, est devenue une base pour ces radicaux. Il aurait été très facile pour eux d'attiser la population la plus pauvre de la capitale, surtout s'ils avaient un bouc émissaire - les catholiques. Elizabeth a essayé de contrôler le comportement de ces hommes, mais dans une ville très grande et densément peuplée, cela s'est avéré très difficile. Le vénitien Il Schifanoya, qui vivait à Londres, a décrit dans des lettres à des amis en Europe comment des hordes d'hommes pénétraient avec force dans les églises et prêchaient des opinions protestantes extrêmes aux membres du public qui les avaient suivis. Elizabeth a dû émettre un proclamation qui déclarait que de tels actes de désordre public ne seraient pas tolérés et que tout règlement religieux passerait par le Parlement afin qu'il ait son sceau d'approbation ainsi que celui de la Reine.

Le Parlement ouvre ses portes le 25 janviere 1559. Il était fort probable que la Chambre des communes soutiendrait la nouvelle reine sans problème. Cependant, Elizabeth elle-même s'attendait pleinement à davantage de retards de la part de la Chambre des Lords, où les évêques catholiques conservaient toujours leur pouvoir et leurs titres.

Elizabeth avait une autre raison de marcher prudemment. Il y avait des dirigeants protestants et catholiques en Europe qui surveillaient de très près la situation religieuse en Angleterre. Les dirigeants protestants du nord de l'Allemagne s'attendaient à ce qu'Elizabeth prenne la cause des protestants. Cependant, Elizabeth était également très consciente que deux États catholiques très puissants scrutaient attentivement les événements religieux en Angleterre. À cette époque, 1559, l'Espagne était considérée comme un allié - après tout, feu la reine Mary avait été mariée à Philippe d'Espagne. Également, la dernière chose qu'Elizabeth voulait faire était de mettre en colère la France catholique et de pousser encore plus le gouvernement français dans une relation avec l'Écosse. Par conséquent, tout établissement religieux devait satisfaire les deux camps, ce qui exigeait beaucoup de compétences.

En Angleterre même, Elizabeth a rencontré des problèmes de religion. La première a eu lieu lorsque la Convocation a déclaré sa croyance en la suprématie papale et son soutien à la doctrine de la transsubstantiation. C'était clairement un camouflet pour toute forme de conciliation envers les protestants qui auraient considéré les deux déclarations avec mépris. En fait, Elizabeth a sous-estimé la force des sentiments à la Chambre des Lords. Alors que les Communes étaient disposées à soutenir la nouvelle reine, ce n'était pas le cas chez les Lords.

Le règlement religieux final a reconnu la suprématie royale au sein de l'église. L'Acte de suprématie a fait d'Elizabeth le gouverneur suprême de l'église et les responsables de l'église ont été tenus de prêter serment d'obéissance à Elizabeth. Ni les catholiques zélés ni les protestants n'étaient disposés à accepter une femme comme chef de l'Église - d'où le compromis d'Elizabeth de prendre le titre de «gouverneur suprême» par opposition à «chef».

Les lois sur l'hérésie adoptées sous le règne de Marie ont été abrogées et la célébration de la communion sous les deux formes a été confirmée. Les évêques catholiques des Lords étaient hostiles à cela, mais ont finalement été dépassés en nombre en termes de vote et l'acte de suprématie a été confirmé. L'arrestation et l'emprisonnement dans la tour de deux évêques catholiques pendant la récréation pascale de 1559 ont peut-être également `` persuadé '' certains catholiques des Lords qu'il était dans leur intérêt de soutenir la nouvelle reine.

L'Acte d'uniformité (1559) a presque passé les Lords. C'était la tentative d'Elizabeth de s'assurer que le plus de croyants possible pourraient trouver le salut. Le livre de prière de 1552 devait être utilisé dans les services tandis que le libellé du livre de prière de 1549 devait être incorporé au service de la communion, afin qu'une interprétation généreuse de ce que l'on entendait par `` présence réelle '' puisse être incorporée dans les services.

La religion était une question très controversée dans Tudor en Angleterre. Beaucoup avaient des vues qui les mettaient fermement dans un coin ou dans l'autre. Le règlement religieux de 1559 était une tentative honnête de rassembler autant de personnes que possible - mais il n'aurait jamais pu satisfaire les souhaits de ceux qui étaient aux extrêmes religieux de la société. Un seul évêque catholique a prêté serment à Elizabeth - tous les autres ont refusé et ont perdu leur fonction. Cependant, seulement 4% de tous les membres du clergé inférieur ont refusé de prêter serment à la reine. Alors que le clergé était autorisé à se marier, il était fortement découragé de le faire. Une injonction a été prononcée qui stipulait que tout membre du clergé qui voulait se marier devait être interrogé par son évêque et par deux JP de son diocèse. Elizabeth a clairement indiqué qu'elle-même fronçait les sourcils au clergé.

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