Cours d'histoire

William Cecil, Lord Burghley

William Cecil, Lord Burghley

Sir William Cecil, Lord Burghley, était l'une des principales figures politiques sous le règne d'Elizabeth I. Burghley a occupé tous les postes politiques majeurs du pays et a été à tous égards le plus puissant non royal d'Angleterre et du Pays de Galles.

William Cecil est né le 13 septembree 1520. Il est né dans une famille noble galloise mineure qui avait combattu pour Henri VII à la bataille de Bosworth en 1485. Récompensée pour sa loyauté, la famille Cecil travaillait pour Henri VIII et Édouard VI. Cecil a fait ses études aux Grantham and Stamford Grammar Schools et au St. John's College de l'Université de Cambridge. À Cambridge, Cecil a été très influencé par l'humanisme et le protestantisme. Après Cambridge, Cecil est allé à Gray's Inn à Londres. En 1543, Cecil devint député et acquit rapidement une réputation de fin administrateur.

Cecil a impressionné ses collègues par sa capacité à contenir une quantité apparemment considérable d'informations. Il travaillait de très longues heures, était plein de tact et toutes ses décisions étaient fondées sur un bon jugement. C'était aussi un homme très patient qui savait qu'Elizabeth voulait toujours avoir le dernier mot dans tous les arguments.

Il avait connu Elizabeth quand elle était princesse. En 1550, il est nommé arpenteur des domaines. Cecil a été nommé son secrétaire quand Elizabeth est devenue reine en 1558. Il est resté dans l'emploi royal jusqu'à sa mort.

Cecil a obtenu un certain nombre de postes importants autres que celui de secrétaire principale. En 1561, il a été nommé maître de la Cour des quartiers et des livrées - un poste qui avait une grande responsabilité pour la collecte des revenus royaux. C'était un poste qui a également permis à Cecil de se constituer une fortune personnelle. En 1572, aujourd'hui baron Burghley, Cecil est également nommé lord trésorier.

Son ascension au pouvoir en a fait des ennemis. Les vieilles familles nobles, comme les Norfolk, n'aimaient pas le fait que Cecil provenait d'une famille «moindre». Des gens comme le comte de Leicester n'aimaient pas le fait qu'Elizabeth ne puisse voir aucune faute en lui tandis que le comte d'Essex, Robert Devereux, le voyait comme un rival pour le pouvoir. Cecil a traité les goûts de ces hommes avec discrétion, humilité et tact. Par-dessus tout, Cecil savait comment gérer la reine. La valeur qu'il avait pour Elizabeth se reflète dans les postes qu'elle lui a donnés et le fait que Cecil a travaillé pour elle pendant 40 ans. Si les autres étaient dispensables à la reine, Cecil ne l'était pas.

L'influence de Cecil a touché à peu près tous les aspects de la politique qui ont eu lieu pendant le long règne d'Elizabeth. À la Cour royale, il a rétabli l'ordre et la stabilité. Par nature conservateur, il croyait que quiconque dans la fonction publique était là pour servir la Reine et il s'attendait à ce que tout le monde pense cela. Il a contrôlé la Chambre des Lords une fois qu'il y a été élevé. Cecil croyait également à la tolérance en matière de religion. Tant que les catholiques et les puritains étaient fidèles à la reine, il croyait qu'ils devraient être autorisés à adorer, mais discrètement et discrètement. Cecil dans un sens était un puritain - il a reconnu que le clergé à l'extrémité inférieure de la hiérarchie de l'Église devait être amélioré s'il devait remplir la fonction prévue. Cecil voulait que des hommes se joignent à l'Église qui étaient très instruits et qui pouvaient donner une piste aux gens. En cela, les Puritains auraient accepté. Cependant, il savait également que les Puritains constituaient une menace potentielle pour la reine et il n'avait aucun scrupule à soutenir une action contre eux. La loyauté envers la reine était au cœur de ses préoccupations et il doutait que les puritains puissent offrir cela.

Cecil était également disposé à tolérer les catholiques tant qu'ils étaient fidèles. Cependant, tout catholique qui a trahi la Reine devait s'attendre aux conséquences les plus graves. C'est pour cette raison que Cecil a été l'un des principaux moteurs du procès de Mary, reine d'Écosse. Cecil croyait que son être en Angleterre était une menace pour Elizabeth car Mary aurait pu être une figure autour de laquelle les catholiques déloyaux se seraient ralliés. Ce n'est pas un hasard si Cecil a employé pour la première fois le maître-espion de la Reine, Sir Francis Walsingham, à la Cour en 1568. Ce sont les preuves fournies par Walsingham qui ont conduit à l'exécution de Mary pour trahison.

Cecil était également très influent dans la politique étrangère. Il voyait la France et l'Espagne comme des menaces pour l'Angleterre - mais pas seulement à cause de leur catholicisme. L'Espagne se développait dans le Nouveau Monde et Cecil appréciait la valeur potentielle d'une telle colonie. La France était la plus grande rivale la plus proche de l'Angleterre et ce simple fait à elle seule faisait d'elle une menace dans l'esprit de Cecil. Cependant, il a été assez perspicace pour se rendre compte qu'en dépit d'avoir la même religion, l'Espagne et la France étaient également rivales. Il se contentait de soutenir l'un au détriment de l'autre. Pour commencer, ce soutien est allé à l'Espagne. Cecil pensait que si la France se sentait menacée à la fois à ses frontières nord et sud, elle serait moins menaçante pour l'Angleterre. Cependant, cette politique de soutien à l'Espagne a changé au début de la révolte des Pays-Bas. Cecil voulait surtout des milliers de soldats espagnols à quelques heures de navigation des côtes anglaises. Le soutien de l'Angleterre aux rebelles a évidemment conduit à une rupture avec l'Espagne. Accompagné du procès et de l'exécution de Marie, reine d'Écosse, l'ancien allié est devenu un ennemi mortel. Avec le traité de Nonsuch, l'Angleterre a envoyé une aide militaire aux rebelles néerlandais. Cecil a pris en charge l'organisation de toute l'entreprise. Lorsque Leicester est allé au-delà de ses ordres alors qu'il dirigeait l'armée anglaise aux Pays-Bas, c'est Cecil qui a conseillé à la reine de censurer son favori.

Cecil est resté en fonction jusqu'à sa mort. Sa remarquable carrière au sommet de la politique élisabéthaine s'est étendue sur quatre décennies. Cecil avait réussi à éviter tout enchevêtrement avec ceux qui étaient jaloux de ses positions et de son pouvoir. Il avait la pleine confiance de la reine et peu de gens pouvaient douter de sa loyauté envers elle.

Au cours de sa vie politique, Cecil avait été secrétaire principal de la reine, lord trésorier et ministre en chef - tous les postes importants qui auraient pu être occupés. Son fils, Robert, devait avoir une carrière politique tout aussi réussie sous James I.

Sir William Cecil, 1er baron Burghley, est décédé le 4 août 1598.

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