Chronologie de l'histoire

L'église 1553 à 1558

L'église 1553 à 1558

L'agitation religieuse que l'Angleterre et le Pays de Galles avaient connue depuis la fin des années 1520 s'est poursuivie après la mort d'Edouard VI. À la mort d'Edward, l'Angleterre avait une église d'Angleterre qui était très reconnaissable comme étant protestante. Que Luther l'ait inspiré ou Calvin était une question distincte, mais tous les vestiges du catholicisme ont été supprimés. Edward a été éduqué en tant que protestant, il n'y aurait donc pas eu de surprise quant à la direction que prendrait l'Église pendant qu'il était roi. Il n'y avait pas non plus de confusion quant à la direction que l'Église prendrait avec Marie I. Marie avait été éduquée en tant que catholique romaine et elle aurait été très consciente que la question de la religion avait commencé avec la tentative d'Henri VIII de divorcer de la mère de Marie, Catherine d'Aragon. . Lorsque Marie est devenue reine en 1553, peu doutaient qu'elle rendrait l'Église à Rome et au catholicisme. La façon dont les gens réagiraient à encore plus de changements serait une quantité inconnue.

Après l'échec du complot de Northumberland pour mettre Lady Jane Gray sur le trône, il est rapidement devenu évident pour Mary qu'elle avait une arme puissante de son côté - que les gens étaient instinctivement fidèles au monarque au pouvoir et qu'ils appréciaient grandement un Succession. Ceci, ainsi que ses propres convictions, ont rapidement convaincu Mary qu'elle aurait peu de problèmes à défaire les réformes de son demi-frère.

Lorsque Mary a été couronnée, il ne fait aucun doute qu'elle était très populaire auprès des gens. Cependant, elle a interprété cela comme un soutien à son désir d'une réforme religieuse globale. En cela, elle avait tort. La haute noblesse était divisée sur de nombreuses questions religieuses, mais sur une seule, elle était unie: la suprématie royale. La rupture avec Rome et l'établissement du pouvoir monarchique comme étant suprême en Angleterre était un mode de vie accepté. Le plan de Marie pour restaurer l'autorité papale en Angleterre devait être très controversé - même le pape Jules III l'a encouragée à la prudence. Il croyait que tout mouvement irréfléchi de Mary pourrait provoquer une rébellion qui la chasserait du trône. Stephen Gardner, son conseiller le plus fiable, se méfiait également de restaurer l'autorité du pape en Angleterre. Le cardinal Reginald Pole, légat du pape pour l'Angleterre, est resté aux Pays-Bas pendant un an avant de venir en Angleterre - sans doute pour voir s'il était en sécurité de revenir.

Cependant, la réaction du public à la première des réformes religieuses de Marie l'a encouragée à en faire plus. Mary a utilisé la prérogative royale pour suspendre le deuxième Acte d'uniformité et réintroduire la masse. Il y a eu peu de tollé public et cela a dû réconforter Mary. Huit cents protestants ont quitté le pays pour l'Europe protestante - mais c'était tout.

En octobre 1553, le Parlement se réunit. Il y a eu une discussion - décrite comme animée mais pas en colère - sur les changements religieux potentiels et à la fin de celle-ci, les premières mesures ont été prises pour retirer le protestantisme de l'Église d'Angleterre dans le premier Statut d'abrogation. Cet acte a supprimé toute la législation religieuse qui avait été introduite sous le règne d'Edouard VI et l'Église a été restaurée à ce qu'elle avait été en 1547 en vertu de l'Acte des Six Articles. À cela s'ajoute l'arrestation de Cranmer, Hooper, Ridley et d'autres évêques de premier plan - dont aucun, après leur arrestation, ne pouvait parler à la Chambre des Lords. À ce stade, Mary était prudente. À l'écoute de ses conseillers, elle n'a pas abordé la question de la suprématie royale ni n'a discuté de ce qui était pour certains un problème plus vexé - la vente de terres de l'Église à des membres laïcs, ce qui, par la nature même de ce qui s'était passé auparavant, signifiait les membres les plus riches et donc les plus influents de la noblesse et de la noblesse.

Les changements dans l'Église se poursuivent en 1554. Gardner veut agir rapidement. Il avait retiré de leurs sièges des évêques protestants nommés sous le règne d'Edward. Les évêques catholiques les ont remplacés. L'archevêque de York a également été privé de son siège. En mars 1554, tous les évêques reçurent l'ordre de ne se conformer qu'à la législation adoptée sous le règne d'Henri VIII, 15547 servant de référence. Le latin redevint la langue de l'Église et le mariage clérical fut interdit. Les membres du clergé qui s'étaient mariés ont été condamnés à quitter leur famille ou à perdre leur poste et à une amende. Beaucoup se sont conformés à la décision, mais quelques-uns ne l'ont pas fait et ont fui à l'étranger.

Le cardinal Reginald Pole est arrivé en Angleterre en novembre 1554. Son arrivée a été importante. Pole était resté dans la sécurité de l'Europe catholique pendant les premières réformes. On suppose qu'il doit avoir estimé que le moment était venu - et sûr - pour son retour en tant que légat du pape. Le même mois, le Parlement a adopté le deuxième statut d'abrogation. Cela a supprimé la suprématie royale et a rétabli l'autorité papale. Il a également supprimé du livre des statuts toutes les réformes religieuses que le Parlement avait adoptées entre 1529 et 1547. Cependant, Mary était capable de compromis. Ceux qui avaient acheté des terres de l'Église après 1536 étaient protégés. C'était une simple reconnaissance par Mary qu'une tentative de faire le contraire provoquerait une réaction négative contre elle de la part de certains des hommes les plus importants du pays. Par conséquent, le désir de Marie pour une restauration des monastères n'a jamais vu le jour. Elle est retournée dans les monastères d'anciennes terres monastiques détenues par la Couronne (d'une valeur de 60 000 £ par an), mais ce n'était qu'une très petite proportion de la superficie initiale des terres détenues par les monastères.

Le Parlement a également rétabli les anciennes lois sur l'hérésie. Cela a abouti à ce que les principaux protestants soient jugés pour hérésie, reconnus coupables et exécutés. Le premier incendie sur le bûcher a eu lieu le 4 févriere 1555. Le 9 févriere, John Hooper, ancien évêque de Gloucester, a été brûlé à Gloucester. En mars 1556, Ridley, Latimer et Cranmer avaient tous été brûlés sur le bûcher. Finalement, 274 protestants ont été exécutés sous le règne de «Bloody» Mary.

Ironiquement, c'est la mort, en novembre 1555, de Stephen Gardner, un fervent catholique qui a conduit à une campagne répressive contre les protestants en Angleterre. Même si Gardner était un catholique dévot, il a appelé à la prudence et à la retenue lorsqu'il s'agissait de traiter avec les protestants. Gardner était un catholique bien connu sous le règne d'Edouard VI, mais il n'a jamais été condamné à mort pour ses convictions. Alors que Gardner avait soutenu l'exécution des premiers protestants (croyant que cela effrayerait les autres protestants), il ne croyait pas à une campagne massive contre eux. Il était assez astucieux pour réaliser que la campagne contre les protestants serait suffisante pour les rassembler en une force beaucoup plus cohésive.

La mort de Gardner a conduit Pole à devenir beaucoup plus influent sur la prise de décision de Mary. Pole avait été nommé archevêque de Canterbury en décembre 1555 et il persuada Mary que c'était leur devoir sacré de débarrasser l'Angleterre et le Pays de Galles des hérétiques. Les historiens affirment que le nombre de personnes exécutées pour hérésie en Angleterre entre 1555 et 1558 était plus élevé que dans tout autre État catholique européen. Cependant, il a également été noté que le total de 274 est inférieur à d'autres moments de l'histoire anglaise.

Beaucoup en Angleterre n’ont pas soutenu l’exécution d’hommes considérés comme instruits et non comme une menace à la stabilité sociale. Une comparaison évidente a été faite avec l'Angleterre d'Edouard VI lorsque les catholiques ont peut-être été démis de leurs fonctions religieuses, mais n'ont pas été persécutés pour leurs croyances. Cela, avec son mariage très impopulaire avec Phillip II, a conduit à la baisse rapide de la popularité de Mary. Beaucoup de sud-est de l'Angleterre et d'East Anglia ont été inondés de littérature protestante - importée d'Europe protestante - et en 1558, le Conseil privé a adopté une loi selon laquelle toute personne capturée avec un tel matériel serait exécutée. Plus Mary et son gouvernement étaient vus, plus elle devenait impopulaire.

Pole a fait ce qu'il a pu pour redonner au catholicisme son ancienne autorité, mais il a échoué. Ironiquement, c'était quelque chose à voir avec Pole lui-même qui avait aidé cela. En 1555, le pape Jules III était décédé. Paul IV lui succède. Le nouveau pape détestait depuis longtemps Pole. Il a retiré son titre de légat du pape et a ordonné qu'il revienne à Rome. Pole a refusé et est resté en Angleterre en tant qu'archevêque de Canterbury. L'importance de cela était qu'elle montrait l'impact d'une tentative d'ingérence papale dans les affaires anglaises. Bien que beaucoup aient pu être catholiques en Angleterre, peu ont soutenu le retour de l'autorité papale. En fait, beaucoup ont interprété «l'intervention papale» comme une ingérence papale dans les affaires anglaises.

Dans quelle mesure les réformes de Mary ont-elles réussi? À quel point l'Angleterre était-elle catholique au moment de sa mort?

Il est difficile de répondre à ces deux questions. La vitesse à laquelle l'Angleterre est revenue au protestantisme sous Élisabeth I indiquerait que même si la législation était sur papier, leur impact dans la communauté n'était pas grand. La recherche au niveau local montre également que les autorités ont introduit les réformes de Marie au niveau local. Cependant, on peut affirmer qu'ils devaient le faire. Ne pas le faire aurait conduit à punir tout chef de gouvernement local. Cependant, ce qui était sur papier ne montre pas ce que la population locale pensait. Il est difficile, voire impossible, de savoir ce que les Britanniques pensaient de ces réformes. Peu de gens pouvaient écrire et tant que Marie était en vie et la répression en place, peu auraient été courageux d'avoir écrit leurs pensées s'ils étaient anti-catholiques.