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Henri VIII et la politique étrangère

Henri VIII et la politique étrangère

La politique étrangère d'Henri VIII concernait principalement la France et l'empire des Habsbourg. Traditionnellement, la politique étrangère de Tudor tentait de suivre la voie de la neutralité avec ces deux États et, au départ, la politique étrangère d'Henri VIII n'était pas différente. Henry savait que l'Angleterre n'avait pas la capacité de prendre l'un ou l'autre des États, mais qu'en tant que nation, elle pouvait profiter de l'extension de la main de l'amitié aux deux. Ce plan s'est effondré quand il est devenu clair que Henry voulait divorcer de Catherine d'Aragon. Charles V n'envisageait aucune forme d'association avec Henri VIII - car Catherine était sa tante. Charles croyait que Henri VIII privait Catherine de tout honneur, ce qu'il n'était pas disposé à tolérer. Cependant, Henry était assez astucieux pour savoir que la position de Charles V en Europe continentale était telle qu'il ne pouvait rien faire face au sort de Catherine en Angleterre. Charles avait bien trop de choses à penser avec les Turcs au sud-est de son empire pour pouvoir aider sa tante. Cependant, il a clairement exprimé son mécontentement quant à la façon dont Catherine avait été traitée.

François Ier de France a tenté de profiter de cette rupture entre Henri et Charles. Il a donné un soutien tacite à l'appel d'Henry pour que le pape annule son mariage avec Catherine. En conséquence, les deux hommes se sont rencontrés dans une grande splendeur à Calais en octobre 1532, où François a salué Anne Boleyn comme si elle était reine. Francis avait prévu d'aider Henry davantage. En octobre 1533, François devait signer avec le pape Clément VII un traité qui, espérait-il, inclurait un règlement du problème d'Henry. François n'était pas altruiste - il voulait simplement créer un bloc puissant contre les Habsbourg. Henry a mis fin à cet essai de Francis lorsqu'il a clairement indiqué qu'il prévoyait de résoudre le problème par lui-même.

Henry lui-même a dû jouer un jeu diplomatique délicat. Il savait avec une certaine certitude que Francis ne `` se lia d'amitié '' que dans le cadre d'une alliance contre Charles V.La dernière chose qu'Henry voulait était de s'impliquer dans une guerre entre la France et les Habsbourg - mais il ne voulait pas contrarier Francis . La distance géographique entre Vienne et l'Angleterre était suffisante pour convaincre Henry que l'Angleterre était à l'abri de Charles V. Cependant, la France était une autre affaire. Lorsque Francis a fait des ouvertures discrètes sur le mariage entre son fils et Mary ou Elizabeth, Henry n'a pas répondu. Il ne voulait tout simplement pas se laisser entraîner dans la politique française.

Francis et Charles se sont concentrés l'un sur l'autre après la mort de Francesco Sforza, duc de Milan, en 1535. Tous deux ont concentré leurs efforts sur qui devait lui succéder - laissant ainsi à Henry une certaine liberté quant à sa politique étrangère. Il a poursuivi sa politique de neutralité souhaitée. On a demandé aux diplomates anglais en France de garder les relations avec Francis «froides».

Henry pouvait jouer cette politique pendant que Charles et Francis dirigeaient leurs politiques étrangères l'un vers l'autre. La seule chose que craignait Henry était une alliance entre les deux. Une telle alliance semblait une possibilité distincte en 1538. Charles et François se sont rencontrés à Aigues Mortes en juillet 1538 en présence du pape Paul III. Pour Henry, il semblait que les grandes puissances catholiques d'Europe mettaient en commun leurs pouvoirs. Sur le papier, Henry était en position de faiblesse face à de puissants adversaires unis et il a essayé de briser l'entente Habsbourg-Valois - il s'est même offert en mariage à diverses princesses françaises, mais cela n'a abouti à rien. En novembre 1538, Henry s'impliqua dans des négociations pour le mariage avec la nièce de Charles V - mais cela ne réussit pas non plus. Sa position dans une Europe dominée par les catholiques est devenue encore plus faible quand, en décembre 1538, un ordre papal a été envoyé en faveur du dépôt d'Henry. L'ordre papal appelait Henry «le tyran le plus cruel et le plus abominable». Cette commande a rendu le jeu équitable à tout catholique.

En réponse à cette menace - une menace qu'Henry a prise très au sérieux - Henry a fait beaucoup pour développer la marine. En 1539, Marillac, l'ambassadeur de France en Angleterre, parle de 120 navires navals basés à l'embouchure de la Tamise et de 30 à Portsmouth - une augmentation considérable par rapport aux cinq navires hérités d'Henri VII. Henry a ordonné la modernisation de toutes les défenses côtières sur la côte sud - une grande partie du matériel nécessaire aux réparations provenait des monastères voisins.

Henry a contré cette menace en courtisant les princes luthériens de l'Allemagne du Nord. Sur le papier, ils n'auraient pas pu contrer la puissance militaire d'une attaque combinée franco-habsbourg mais ils occupaient une position stratégique en Europe qui aurait pu gêner l'empereur. En janvier 1539, des pourparlers ont eu lieu avec la Ligue Schmalkaldique, mais ils se sont enlisés dans des arguments théologiques et n'ont abouti à rien.

En juillet 1539, Henry a reçu l'accord de Guillaume de Clèves pour que sa sœur, Anne, épouse Henry. William était catholique dans le même moule qu'Henry et avait besoin d'un allié de certains standing car sa position en Europe était menacée par les catholiques romains fidèles au Pape - des hommes tels que François Ier et Charles V. Le 6 janviere 1540, Henry a épousé Anne à Greenwich. Francis avait permis à Charles de traverser ses terres en décembre 1539 pour faciliter la répression d'une rébellion à Gand - la coopération entre les deux était une préoccupation claire pour Henry. Charles réprima la rébellion gantoise mais elle n'augura pas une ère de plus de coopération entre les deux, au grand soulagement de Charles.

La capacité d'Henry à maintenir un certain degré de séparation d'avec l'Europe reposait, dans une large mesure, sur le fait que Charles et François étaient à tous égards des ennemis. Toute réconciliation était invariablement suivie d'un conflit - ce qui signifiait que leur attention était concentrée sur eux-mêmes. L'accord de 1539 entre Charles et François a été suivi en juillet 1541 par une guerre entre les deux. Henry ne pouvait que profiter de cela. En février 1543, Henry s'allie à Charles. Ils ont convenu de maintenir les anciens accords commerciaux et de garantir l'autre contre l'invasion. Ils ont également convenu qu'il y aurait une attaque majeure contre la France d'ici deux ans. En particulier, Henry voulait gagner Boulogne. Henry a engagé 5 000 soldats dans une attaque contre la France. Le 14 septembree 1544, Boulogne se rend aux Anglais et Henry semble être en pleine ascension en ce qui concerne sa position avec François. Cependant, le 18 septembree, Charles a déserté Henry et a pris ses propres dispositions de paix avec Francis.

1545 fut une année de crise pour Henry. Beaucoup s'attendaient à une attaque française et en juillet 1544, une force française débarqua à Bembridge sur l'île de Wight. La flotte prévoyait également un atterrissage à Seaford, mais la maladie l'a payé. La seule grâce salvatrice pour Henry était que Francis n'était pas en position de force et il a poursuivi pour la paix. Il a accordé à Henry Boulogne pour huit ans et a accepté de lui verser une pension de 95 000 couronnes pour la durée de sa vie.

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