Chronologie de l'histoire

Henry VIII et l'Ecosse

Henry VIII et l'Ecosse

L'Ecosse est restée une source de problèmes potentiels pour Henri VIII pendant la durée de son règne. Le fait que l'Écosse partageait une frontière commune avec l'Angleterre était suffisant pour rendre Henry très méfiant envers son voisin du Nord - d'autant plus que l'Écosse avait généralement des relations décentes avec la France. Henry craignait que la France n'utilise l'Écosse comme tremplin pour une invasion.

Au début du règne de Henry, il semblait que l'Angleterre et l'Écosse auraient pu avoir l'occasion de prendre un nouveau départ en ce qui concerne leur relation historique. James IV d'Écosse avait épousé Margaret, la sœur d'Henry. Henry avait espéré que les nouveaux beaux-frères auraient une relation plus positive mais il avait tort. James se sentait beaucoup plus proche de la France - une amitié dénommée «Auld Alliance». En 1512, l'Angleterre et la France étaient en guerre et James entra du côté de la France. En 1513, il est tué à la bataille de Flodden.

Le nouveau roi d'Écosse était James V - un bébé de dix-sept mois. Il y avait tout espoir à Londres que sa mère, Margaret, prendrait la régence et développerait de bien meilleures relations avec son frère Henry. Son mariage avec le comte d'Angus a provoqué un contrecoup de la noblesse écossaise. Margaret a été forcée de renoncer à la régence, qui a été remise au duc d'Albany. Il était l'héritier du trône - mais aussi très français dans ses perspectives. Albany a agi en tant que dirigeant efficace de l'Écosse de 1515 à 1524. C'était un moment de préoccupation pour Henry et Thomas Cromwell a fait savoir qu'il croyait que l'Écosse devrait d'abord être maîtrisée puis unie à l'Angleterre. Henry voulait diriger un cours plus diplomatique alors que James était encore mineur et il a offert à l'Écosse une trêve de seize ans en 1523 et la main de Mary pour James - s'ils expulsaient Albany. Les nobles écossais ont refusé de le faire, ce qui a entraîné une attaque de l'armée anglaise aux frontières en 1523.

En 1524, Albany a navigué pour la France et n'est jamais revenu en Ecosse. James était désormais libre d'agir comme roi et sa cour développa une attitude plus positive envers l'Angleterre. Pendant un certain temps, l'Angleterre et l'Écosse ont eu des relations plus cordiales. La défaite de la France à la bataille de Pavie en 1525 avait réduit sa position militaire en Europe. Le soutien relativement positif de François Ier au divorce d'Henry signifiait également que le roi avait moins de raisons de craindre que l'Écosse soit utilisée comme base pour une invasion française.

Ironiquement, c'est le mariage qui va déclencher de nouvelles difficultés pour le roi d'Angleterre. En 1537, James épousa Madeleine, la fille de François I. Cependant, le mariage fut de courte durée en raison de la mort prématurée de Madeleine. James a ensuite épousé Marie de Guise. Cela a renouvelé ses relations avec la France et a suscité une grande inquiétude à la Royal Court de Londres.

Alors qu'Henry était déterminé à poursuivre une politique de neutralité lorsque cela était possible en Europe continentale, il était moins sûr que c'était une possibilité viable en ce qui concerne l'Écosse. En 1543, Henry écrivit «Une déclaration de la cause de la guerre avec l'Écosse» dans laquelle il justifiait pourquoi la guerre contre James V était juste et pourquoi l'Angleterre avait le droit de soumettre les Écossais. Avec un manque de tact typique, il a qualifié les rois d'Angleterre de «seigneurs supérieurs» par rapport aux rois d'Écosse. Il a également fait référence à 1541 lorsqu'il s'était rendu à York - une distance considérable de Londres - pour rencontrer James dans le but de rétablir des relations positives avec l'Écosse, mais que le roi écossais n'avait pas réussi à se présenter.

Les guerres Habsbourg-Valois signifiaient presque toujours que François était plus préoccupé par Charles V que par l'exploitation du sentiment pro-français dans une grande partie de l'Écosse. Cette situation a joué entre les mains d'Henry. Lorsqu'il était clair que James V ne pouvait pas se rabattre sur le soutien français, il était vulnérable aux pressions de Londres. À l'été 1542, lorsque François était en guerre contre Charles, Henry ordonna la mobilisation des prélèvements nordiques. Il a ensuite exigé que James vienne à Londres ou à York pour signer un traité d'amitié. Le refus de James de le faire a conduit à une guerre ouverte en octobre 1542. L'armée écossaise a souffert aux mains de l'armée anglaise à Solway Firth en novembre. En décembre, James est mort de causes naturelles. Le nouveau monarque était sa fille de six jours, Mary.

Henry était en mesure d'exploiter la faiblesse écossaise. Il avait un grand partisan du comte d'Angus. Il a également, dans un geste de convivialité, libéré tous ces Écossais capturés à Solway Firth. Il a même parlé d'un futur mariage entre Edward et Mary. Cependant, il a dépassé la barre lorsqu'il a appelé les Écossais à rendre hommage et fidélité au roi d'Angleterre. Cela semblait être une attaque directe contre tout ce qui était écossais. Les partisans de la France en Écosse ont repris leur souffle et la tentative d'Henry d'affirmer son autorité sur l'Écosse a été perdue. En décembre 1543, le Parlement écossais abroge les traités qu'il avait signés avec l'Angleterre, mais réaffirme ceux que l'Écosse a signés avec la France.

Henry a envoyé le comte de Hertford et une armée aux frontières écossaises. Ils ont détruit tout ce qu'ils pouvaient pour que la région ne puisse pas supporter un débarquement par les Français si celui-ci avait lieu en 1544. La démonstration de force était suffisante pour que certains nobles prêtent allégeance à Henry. D'autres, dont le fidèle Angus, étaient consternés par la destruction gratuite causée par les troupes anglaises et se sont tournés vers les Français. Cependant, Francis était trop préoccupé par Charles pour aider les Écossais. En septembre 1545, une autre attaque des Anglais sur les frontières détruisit également les récoltes et les fermes. Pour de nombreux Écossais, Henry voulait simplement les affamer et les soumettre. Son désir de maîtriser les Écossais et de les rendre fidèles à l'Angleterre a échoué lamentablement.

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