Stephen Gardner

Stephen Gardner était un haut dignitaire catholique dont la carrière dans l'Église a duré sous les règnes d'Henri VIII, d'Édouard VI et de Mary I. Gardner, catholique, a soutenu la Réforme sous Henri VIII mais a rejeté le passage au protestantisme sous Édouard. Sous Mary, Gardner a soutenu le retour à l'autorité papale dans le pays.

On pense que Gardner, le fils d'un riche marchand de tissus, est né en 1490. Il a fait ses études à l'Université de Cambridge où il a étudié le droit. Entre 1525 et 1549, Gardner était maître au Trinity Hall. Sa réputation académique l'a précédé et il est devenu tuteur de la maison du duc de Norfolk, l'une des familles catholiques les plus puissantes d'Angleterre. À partir de 1525, Gardner a gagné un certain nombre de postes prestigieux dans la structure politique anglaise. En 1525, il devient le secrétaire du cardinal Wolsey. Gardner a été secrétaire du roi entre 1529 et 134 et c'est dans cette position qu'il s'est impliqué dans la décision du roi de divorcer de Catherine d'Aragon. Entre 1531 et 1551, Gardner a été évêque de Winchester. Après la chute de Wolsey, seuls Thomas Cromwell (au gouvernement) et Thomas Cranmer (en religion) ont empêché Gardner d'avancer encore plus loin qu'il ne l'avait déjà fait.

Dans les dernières années du règne d'Henry, Gardner et la faction Norfolk ont ​​défendu le conservatisme catholique contre Cranmer. Cependant, c'est l'une des ironies de sa carrière que le catholique conservateur a soutenu le divorce d'Henry et la suprématie royale sur Rome. En 1535, Gardner a produit un livre intitulé «De Vera» qui présentait son soutien à la droite divine des rois. Il est possible que Gardner ait simplement été prudent car il aurait été très conscient des conséquences de ne pas soutenir Henry. Il est aussi plus que possible qu'en tant que catholique, il pouvait se justifier ce qui s'était passé en Angleterre, même dans ses convictions catholiques.

Cependant, en termes de protestantisme, Gardner est resté ferme - il était contre toute dérive apparente vers lui. En 1539, la loi conservatrice de six articles a été introduite - une loi soutenue par Gardner. Il a également contribué à aider Norfolk à présenter Catherine Howard au roi vieillissant. Catherine était la nièce du duc de Norfolk et le mariage du roi avec elle aurait été un énorme coup de pouce pour une famille déjà puissante.

La sixième et dernière épouse d'Henry a entraîné une baisse de l'influence de Gardner, car Catherine Parr avait des sympathies protestantes. Un projet de loi d'attestation a également été émis pour le duc de Norfolk - un nouveau coup porté à Gardner.

Henry n'a pas mis Gardner sur le Council of Regency qui devait conseiller le garçon roi Edward et au moment de la mort d'Henry en 1547, Gardner avait été mis de côté avec Dudley, le duc de Northumberland et Edward Seymour ayant beaucoup plus d'influence dans le pays.

En juin 1548, Gardner fut placé dans la Tour de Londres et il resta dans cette forteresse / prison interdite pour le reste du règne d'Edward. Il est dépouillé de son évêché en 1551.

Gardner a été libéré lorsque Mary I a succédé au trône. En août 1553, son évêché de Winchester lui est rendu et il est nommé chancelier de Marie. Sous la fervente reine catholique, Gardner a joué un rôle de premier plan dans l'organisation de la restauration du pouvoir religieux de Rome en Angleterre et il a joué son rôle dans la persécution des protestants. Gardner a également joué un rôle dans l'organisation du mariage de Marie avec Philippe II d'Espagne, bien qu'il l'ait fait avec réticence.

Stephen Gardner est décédé le 12 novembre 1555.

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