Cours d'histoire

Thomas Cromwell

Thomas Cromwell

Thomas Cromwell a été ministre en chef d'Henry VIII de 1533 à 1540. Cromwell a acquis une réputation de politicien sans scrupules qui, comme le cardinal Wolsey, ferait n'importe quoi pour progresser lui-même et le pouvoir et la richesse d'Henry. Thomas Cromwell est le plus associé à la dissolution des monastères et à la controverse qui a entouré cet événement. Cependant, s'il méritait sa réputation négative est sujet à débat.

Thomas Cromwell est né vers 1485. Il était le fils d'un brasseur et forgeron. Il a passé une grande partie de sa vie d'adulte à l'étranger, que ce soit en tant que soldat en Italie ou marchand à Anvers. Cromwell a suivi une formation d'avocat et, dans les années 1520, il travaillait pour le cardinal Wolsey en tant que directeur général. Lorsque Wolsey est tombé de la faveur royale en 1529, Cromwell a réussi à rester fidèle à son ancien employeur mais aussi à rester en faveur avec Henry VIII. Il ne fait aucun doute que Cromwell a beaucoup appris de Wolsey et de la façon dont il menait ses affaires. C'était aussi une bizarrerie de l'histoire qu'Henry était servi par deux de ces hommes capables; quinze ans par Wolsey et huit ans par Cromwell. Il est entré au service royal officiel en 1530 et en novembre 1530, il était membre du Conseil royal. En un an, Cromwell faisait partie du cercle restreint de conseillers d'Henry - des hommes qui avaient facilement accès au roi.

Comme Wolsey, Cromwell venait d'une famille non noble - bien que son père ait été lié à une noblesse mineure dans le Nottinghamshire. Il n'était pas lié aux vieilles idées traditionnelles comme beaucoup de conseillers du roi. Cromwell était un homme intelligent qui lisait bien. Il avait non seulement vécu sa vie à l'étranger en tant que jeune homme, ce qui lui avait donné une expérience du commerce et des affaires en Europe, mais il avait également essayé de comprendre comment la politique pouvait se développer en Europe et comment et pourquoi le pouvoir pouvait changer. Il a été influencé par les écrits de théoriciens politiques tels que Marsiglio de Padoue. Très peu à la Cour royale auraient eu une telle idée. Cromwell a également été influencé par les écrits de Martin Luther.

Entre 1532 et 1536 Cromwell a gagné de nombreux bureaux. Il a été fait maître des joyaux du roi (1532), greffier du Hanaper (1532), chancelier de l'Échiquier (1533), secrétaire principal (1534), maître des rouleaux (1534) et Lord Privy Seal (1536). Les années 1530 ont été une décennie de grands changements en Angleterre et au Pays de Galles et Cromwell aurait été impliqué dans un grand nombre de décisions quotidiennes. Cromwell a traité tous les plus grands problèmes de la journée - le divorce de Catherine d'Aragon, le mariage d'Henry avec Anne Boleyn et la dissolution des monastères. Il s'agissait de problèmes très «visibles». Cependant, Cromwell a également été très impliqué dans des réformes majeures de l'administration gouvernementale. Certains historiens considéraient ces changements comme si importants qu'ils étaient considérés comme révolutionnaires. Des organes gouvernementaux tels que le Conseil royal, le Conseil du Nord et l'Échiquier ont tous été modernisés. Cinq nouvelles juridictions fiscales ont été créées. Cromwell a supervisé l'incorporation du Pays de Galles dans le système de gouvernement anglais. Il a également joué un rôle majeur dans la loi Tudor Poor. Dans quelle mesure Cromwell a initié ces changements et était le «cerveau» derrière les idées est ouvert au débat et à la controverse, mais il est admis qu'il était le moteur créatif derrière la mécanique réelle du changement et l'historien EN Williams a qualifié Cromwell de «Génie de la gestion».

Cromwell était très inquiet de l'isolement de l'Angleterre après que la Réforme luthérienne eut pris racine dans le nord de l'Allemagne. Il craignait que l'empereur romain germanique, Charles V, ne mette de côté ses divergences avec le roi de France, François Ier, pour former une alliance visant tout État qui aurait tourné le dos à Rome. Cromwell n'avait d'autre choix que de diriger son attention sur la formation d'une sorte d'alliance avec les princes du nord de l'Allemagne. Il a également fait ce qu'il pouvait pour améliorer les défenses côtières du sud du pays, car il y avait une réelle crainte d'une tentative d'invasion. Entre 1538 et 1539, il y a eu une série de rencontres entre Charles V et Francis I. Cromwell est devenu convaincu qu'ils prévoyaient d'envahir l'Angleterre. Il a exhorté Henry à former des alliances avec les princes luthériens du nord de l'Allemagne, mais cela n'a abouti à rien. Henry a refusé de se plier à la volonté des princes allemands qui voulaient qu'il se convertisse à la foi luthérienne avant que toute alliance ne soit discutée. Henry était également très prudent de faire participer l'Angleterre à une guerre en Europe continentale contre la puissance du Saint-Empire romain germanique et de la France. À l'époque, aucun des États du nord de l'Allemagne ne semblait pouvoir résister à l'empereur. Henry voulait que l'Angleterre évite ce qu'il pensait être une défaite pour les princes. Cependant, l'incapacité de Cromwell à convaincre son maître qu'il n'était plus capable de s'acquitter de ses fonctions. Cet échec de la politique étrangère a également donné à ses ennemis beaucoup de munitions pour attaquer Cromwell.

L'un de ces ennemis était l'influent 3rd Duc de Norfolk dont la nièce était Catherine Howard. Norfolk a accusé Cromwell d'avoir imposé le protestantisme à l'Angleterre via l'Acte de Six Articles. Il a également présenté Catherine à la Cour royale presque certainement en sachant qu'Henry tomberait amoureux d'elle.

Ce qui s'est passé entre Henry et Norfolk et sa faction reste quelque peu mystérieux. Le 18 avrile, 1540, Henry fait Cromwell le comte d'Essex et le 19 avrile, 1540, il a été fait Lord Great Chamberlain of the Household. Par conséquent, jusqu'au printemps 1540, Cromwell était probablement en faveur d'Henry. Pourtant, le 10 juine En 1540, il est arrêté à Westminster par le capitaine de la garde et envoyé à la tour de Londres. Un Acte d'Attainder l'a reconnu coupable d'hérésie et de trahison (29 juine) - mais cela a également privé Cromwell du droit à un procès en bonne et due forme où il pourrait se défendre.

Thomas Cromwell a été exécuté à Tyburn le 28 juillete 1540.

Août 2007

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