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Thomas Cromwell et le gouvernement

Thomas Cromwell et le gouvernement

Thomas Cromwell, ministre en chef d'Henry VIII de 1533 à 1540, a acquis la réputation d'être un politicien impitoyable qui ne recule devant rien pour réussir. Certains historiens d'autrefois ont décrit Thomas Cromwell comme un homme désagréable qui, en 1540, a obtenu sa juste récompense - l'exécution.

Cependant, ces dernières années, en grande partie à la suite de recherches approfondies effectuées par Sir Geoffrey Elton, une nouvelle vision a émergé - que Thomas Cromwell était un politicien très compétent qui a introduit ce qu'on a appelé une `` révolution '' au gouvernement. Elton a soutenu que Cromwell a introduit une série de réformes au niveau du gouvernement qui ont fait en sorte que le gouvernement Tudor ne soit pas ancré dans la pratique médiévale, qu'un homme comme le cardinal Wolsey pourrait exploiter, vers une forme de gouvernement moderne. Elton croyait que le travail de Thomas Cromwell en ce qui concerne la réforme du gouvernement était dans les trois premiers tournants majeurs de la politique anglaise. Elton était très clair sur les spécificités du gouvernement médiéval - une administration financière qui était basée sur la chambre du roi; l'utilisation prolongée du sceau du roi; le recours à des conseillers individuels par opposition à un conseil. Une forme moderne de gouvernement reposait sur une bureaucratie composée de personnes compétentes qui appliquaient une série de règles et de procédures. Des départements ont été créés pour traiter des spécificités associées à ce département et uniquement de ces spécificités. Cromwell croyait que si ce système fonctionnait bien, il mettrait fin à la domination d'une seule personne, car aucune personne ne serait en mesure de contrôler une bureaucratie correctement gérée et régie par des procédures et des règles. Elton croyait que Thomas Cromwell avait introduit une forme moderne de gouvernement basée sur ce qui précède.

Cromwell a été crédité de deux réformes d'importance majeure. Alors que dans le passé, des individus qui n'avaient jamais été systématiquement audités et liés par des procédures avaient perçu le revenu du roi, Cromwell a introduit un modèle bureaucratique. Dans le modèle de Thomas Cromwell, les ministères recevaient de l'argent de sources prédéfinies - il ne devait pas y avoir de chevauchement - et versaient de l'argent pour des raisons qui devaient d'abord être sanctionnées. Chaque département a été rigoureusement audité. Ils étaient gérés de la même manière que le duché de Lancaster. Celui-ci avait été créé pour administrer les terres et les droits qui étaient venus à la couronne de la maison de Lancaster. Les deux départements les plus célèbres (la Cour des augmentations et la Cour des premiers fruits et dixièmes) ont été créés pour s'occuper des revenus d'Henry provenant de l'Église après la dissolution des monastères. Parce qu'ils avaient un statut juridique pour statuer sur les litiges, ils ont reçu le titre de «tribunal».

La deuxième réforme majeure introduite par Cromwell a été le Conseil privé. Auparavant, il existait un conseil composé de 100 hommes au maximum pour conseiller le roi. Cependant, très peu d'entre eux y ont jamais assisté et le système a généralement abouti à un homme fort dominant, comme Wolsey. Le Conseil privé était composé de vingt hommes spécialement choisis pour assumer la responsabilité de la gestion quotidienne du gouvernement. La capacité de ces hommes et l'exclusivité du Conseil privé signifiaient que, en théorie, aucun individu ne pouvait le dominer, car les hommes du Conseil auraient dû être plus que capables de «tenir le coup».

Elton croyait que ces réformes avaient balayé l'ancien système de gouvernement médiéval et introduit un système qui a survécu avec peu de changements pendant encore 300 ans. Ceux qui étaient au gouvernement après Cromwell étaient censés être des hommes capables dont la seule intention était de faire de leur mieux pour le gouvernement - par opposition à leur propre avancement.