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Sir Thomas More

Sir Thomas More

Sir Thomas More était une figure majeure du règne d'Henri VIII. Éminent catholique romain, Thomas More était également un partisan du mouvement humaniste. Plus s'opposa au passage à ce qui fut appelé la Réforme en Angleterre - une position qui mena à l'exécution de More.

Sir Thomas More est né en 1478. Il avait l'avantage, étant enfant, de naître dans une famille riche. Son père, John, était juge et à une époque où peu de gens étaient instruits, More est allé à l'école St. Anthony à Londres. Il a également fait ses études dans la maison de l'archevêque Moreton avant d'aller à l'Université d'Oxford. D'Oxford, More s'est rendu aux Inns of Court de Londres pour entamer une brillante carrière d'avocat.

More est entré en politique lorsqu'il est devenu député en 1504. Il a clairement fait sa marque dans ce domaine car en 1510 More a été nommé sous-shérif dans la ville de Londres. Plus que développé une réputation en droit et en politique, il était également connu en Europe occidentale comme un intellectuel humaniste. Ce n'était qu'une question de temps avant que More ne soit porté à l'attention d'Henri VIII et en 1515, le roi l'envoya aux Pays-Bas espagnols dans le rôle d'ambassadeur commercial.

En 1516, More écrivit «Utopia» - une publication qui le rapprocha encore plus d'Henri VIII. Deux ans plus tard, en 1518, More est devenu membre du Conseil du roi. Ce fut le début d'une association qui devait conduire à l'exécution de More.

En 1521, More a été fait chevalier et également chargé par le roi d'affiner le défi / réponse d'Henry à Martin Luther. Leur association s'est rapprochée, bien que les deux ne puissent jamais être décrits comme des amis. En 1523, Henry a utilisé son influence au Parlement pour obtenir More élu à la présidence de la Chambre.

Davantage était un intellect qui restait un catholique fidèle. Il pensait que certaines parties de l'Église catholique méritaient d'être réformées et modernisées. Mais More croyait que tout changement dans l'Église devait venir de l'Église catholique elle-même. Il considérait les protestants comme étant trop indisciplinés à la fois dans la doctrine et la pratique - après tout, Luther, Calvin, Zwingli, Bucer, etc. devaient tous faire pression pour leur propre version du protestantisme avec de nombreuses différences à l'intérieur de chacun. Plus croyaient que l'Église catholique avait une discipline beaucoup plus stricte à la fois dans la doctrine et la pratique, bien que c'est dans ce dernier qu'il pensait qu'une réforme était nécessaire.

En 1528, More publia «Dialogue concernant les hérésies» contre les luthériens. Un an plus tard, «Supplication of Souls» est une œuvre qui critique ceux qui critiquent le clergé.

La relation de More avec Henry s'est encore renforcée en 1529 lorsque, à la chute du cardinal Wolsey, il a été nommé chancelier - le premier profane à occuper cette position puissante. Cependant, More a démissionné de ce poste en mai 1532.

Au cours de ce mois, la convocation a adopté la soumission du clergé, ce qui signifie qu'elle ne passerait aucune législation sans l'accord du roi. Cela ne faisait en fait rien de plus qu'un tampon en caoutchouc pour tout ce que voulait Henry VIII. C'était un pas trop loin pour More car cela lui enlevait l'indépendance dont il pensait que le clergé avait besoin pour fonctionner correctement. Plus manifestement démissionné pour des raisons de santé, mais il ne fait aucun doute que sa démission était davantage liée à des problèmes spirituels - la liberté de conscience qu'il croyait que tous les membres du clergé devaient avoir et la loyauté envers le pape, qui étaient clairement contestées par la soumission du Le clergé.

En 1534, la loi sur la succession a été adoptée. Cela a nécessité plus de prêter un serment qui a répudié le pape, qui a invalidé le mariage entre Henry et Catherine d'Aragon et a reconnu que les enfants de Henry et Anne Boleyn seraient les héritiers légaux du trône. D'autres ont refusé de prêter serment.

Cela rendit furieux Henry car il croyait que c'était lui qui avait promu More au poste exalté de chancelier - et c'était ainsi que More avait remboursé la générosité du roi. Henry a ordonné que More soit placé dans la Tour de Londres, qui a eu lieu le 17 avril 1534. More a été accusé de trahison et dans le climat du pays à l'époque, il n'y avait probablement qu'un seul résultat - qu'il était coupable. Thomas More a été emmené à Tower Hill le 6 juillet 1535 et décapité.

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