Chronologie de l'histoire

Le cardinal Wolsey et le gouvernement

Le cardinal Wolsey et le gouvernement

Le cardinal Wolsey a été ministre en chef d'Henry VIII pendant quinze ans. Pendant ce temps, Wolsey semblait plus préoccupé par le développement de sa richesse que par la garantie que le pays avait un gouvernement efficace en place. Si Wolsey s’intéressait à la réforme du gouvernement, il n’avait guère d’opportunités pour étendre son autorité, son pouvoir personnel et ses revenus. Par conséquent, toute tentative de moderniser le gouvernement de l'Angleterre et du Pays de Galles afin que les deux en profitent ne réussit pas sous Wolsey et fut laissée à Thomas Cromwell. Cependant, l'approche de Wolsey a trouvé grâce auprès de la majorité de la noblesse à l'époque. Ils pensaient que le gouvernement royal «plus petit» était le mieux pour eux. Ils n'avaient guère envie de voir le gouvernement empiéter sur leur vie dans les zones qu'ils contrôlaient. Par conséquent, alors que Wolsey avait de très nombreux ennemis pour d'autres raisons, sur celui-ci, il a constaté que son approche était soutenue par la majeure partie de la noblesse.

Wolsey n'avait aucun grand amour pour le Parlement. Il considérait la maison comme un endroit où les hommes se mettaient à le critiquer et, en fait, Henry lui-même. Wolsey a vu les députés surtout comme des racistes. Pour cette raison, le Parlement a été très rarement appelé alors que Wolsey était la force motrice du gouvernement et il n'a pas fait grand-chose pour masquer son mépris et son aversion. La croyance de Wolsey en son propre pouvoir devait le mettre en conflit avec le Parlement. La seule fois où Wolsey a reconnu son pouvoir, c'est quand une somme d'argent considérable a dû être collectée pour payer les entreprises étrangères d'Henry. Cela s'est produit en 1523 - mais cela n'a fait que renforcer son aversion pour le Parlement car il était capable de résoudre quelque chose qu'il ne pouvait pas. Bien que Wolsey ait réussi à développer ses propres revenus, il n'avait pas l'autorité légale du Parlement pour augmenter les impôts.

Un domaine que Wolsey a tenté de réformer était le système juridique anglais. L'Angleterre avait principalement utilisé la «common law» depuis l'époque de Guillaume le Conquérant. Cependant, le droit civil était considéré comme plus moderne et plus favorisé en Europe du Sud. Il a été utilisé au sein du Conseil du Roi lorsqu'il a agi en tant que tribunal. Il y avait de nombreuses différences entre les deux, mais la principale était que la common law utilisait des précédents comme base pour les décisions juridiques tandis que le droit civil utilisait la justice naturelle. La common law a forcé les juges à motiver leurs décisions sur la base des affaires judiciaires antérieures, mais elle a également conduit à des verdicts injustes lorsque personne n'a remis en question la validité des verdicts passés. Le droit civil a permis à un juge de rendre un verdict sur la base de ce qu'il pensait être juste et équitable, indépendamment des affaires jugées des années auparavant. Wolsey privilégiait le droit civil au détriment de la common law car il pensait que la justice était mieux servie par le droit civil. Il croyait également que le droit civil donnait à l'homme du commun de meilleures chances de succès, alors que les chances de succès dans un tribunal de common law étaient minimes.

En tant que lord chancelier, Wolsey était en charge du système juridique laïque du pays. Il a consacré une grande partie de son temps à ce poste, mais uniquement pour qu'il puisse promouvoir ses propres intérêts. Wolsey a également utilisé les tribunaux pour revenir sur ces nobles qui, selon lui, l'avaient insulté en faisant référence à son passé. Un homme qui a insulté Wolsey était Sir Amyas Paulet. Il avait mis le jeune arrogant Wolsey dans les stocks afin de le réduire à sa taille lorsqu'il est arrivé à son premier bénéfice. En tant que lord chancelier, Wolsey a ordonné à Paulet de comparaître devant le tribunal et l'a fait attendre pendant cinq ans - il a été menacé de confisquer tous ses biens s'il ne se présentait pas, montrant ainsi son mépris pour le tribunal de Wolsey. Certains historiens pensent que Wolsey a inventé cette histoire pour effrayer les ennemis potentiels, mais même si elle a été exagérée, il aurait certainement été dans le caractère de Wolsey de l'avoir fait.

S'il serait facile de se concentrer sur le désir de Wolsey d'acquérir de vastes richesses et pouvoirs, il serait facile de passer à côté de sa forte croyance en la justice naturelle, comme il l'a acquise, dans son esprit, grâce au droit civil. Il savait que les tribunaux de common law étaient contrôlés par l'argent. Les frais juridiques élevés ont rendu ces tribunaux inaccessibles aux pauvres. Il semble que Wolsey était vraiment préoccupé par le fait que les pauvres devraient avoir accès à une certaine forme de tribunal et comme les tribunaux de common law ne le permettaient pas, il a soutenu les tribunaux de droit civil. Il n'était pas inhabituel pour Wolsey de saisir l'un de ses tribunaux de droit civil d'une affaire qui avait été entendue par un tribunal de common law et une décision avait été prise qui avait offensé Wolsey car elle était contraire à la justice naturelle. Il semblait particulièrement heureux si une affaire avait un aspect `` David et Goliath '', car Wolsey était très heureux d'utiliser les tribunaux contre des nobles puissants et poursuivait ceux qui enferment des terres aux dépens des pauvres.

Lors d'une conversation avec un haut responsable juridique, Wolsey a déclaré:

«Je vous conseille, ainsi qu'à tous les autres juges et érudits (du conseil du roi), de ne pas mettre plus dans sa tête (celle d'Henry) que la loi qui peut tenir avec conscience; car quand vous lui dites: c'est la loi, c'est bien fait, vous devez lui dire aussi que, bien que ce soit la loi, c'est la conscience; car la loi sans conscience ne doit pas être donnée à un roi par son conseil pour être exercée par lui ni par aucun de ses ministres.

Cependant, il serait exagéré de dire que Wolsey défend les droits légaux des pauvres. Il a presque certainement pris leur cause simplement comme un moyen de revenir à la noblesse qui l'avait constamment traité avec mépris en raison de ses antécédents. Les pauvres étaient un levier pratique pour y parvenir. Il a également fait ce qu'il pouvait pour que sa position ne soit jamais menacée. En 1526, les ordonnances Eltham ont été introduites pour réformer les finances du Conseil privé. Ceux-ci étaient considérés comme la preuve que Wolsey était un réformiste dont le désir était de voir une administration de bureau plus moderne. Cependant, les ordonnances ont rapidement été annulées, car personne ne s'est assuré de leur application et n'a laissé le Conseil privé ni mieux ni probablement dans un état pire. Cela convenait parfaitement à Wolsey car cela garantissait que ceux qui pouvaient influencer le roi étaient discrédités et Wolsey était placé dans une position où il pouvait mettre ses propres hommes au Conseil pour lui donner plus de «crédibilité».


Voir la vidéo: The Rise and Fall of Cardinal Wolsey (Juin 2021).