Cours d'histoire

Le cardinal Wolsey et la richesse

Le cardinal Wolsey et la richesse

Le cardinal Wolsey a acquis une énorme fortune dans les années 1515 à 1529. La richesse de Wolsey lui a permis de vivre un style de vie qui, à toutes fins pratiques, était royal. Wolsey avait un certain nombre de maisons et sa richesse lui a permis d'acheter Hampton Court et York House (plus tard le Palais de Westminster). La cour de Wolsey rivalisait avec celle d'Henri VIII.

Une grande partie de l'énergie du cardinal a été consacrée à la constitution de sa richesse. En 1529, Wolsey était l'homme le plus riche du pays après Henri VIII. Cependant, telle était la nature de ses transactions, qu'une grande partie de cette richesse était très bien déguisée et les historiens ne peuvent pas donner un chiffre précis quant au revenu de Wolsey. On pense que la prochaine personne la plus riche du pays après Wolsey n'avait que 10% des revenus de Wolsey. Wolsey avait presque certainement plus de revenu disponible que Henry, car le roi devait dépenser une partie de son revenu pour des choses spécifiques telles que le gouvernement. Wolsey n'avait pas de telles restrictions.

Les revenus de Wolsey proviennent de nombreuses sources. Il était bien payé pour les postes qu'il occupait au gouvernement, mais en termes de richesse globale, le revenu provenant, par exemple, de Lord Chancellor, n'était qu'une petite partie de son revenu total. La majeure partie de sa richesse provenait de régions difficiles à retrouver. Les honoraires qu'il facturait aux tribunaux ecclésiastiques étaient une bonne source de revenus, mais c'était le droit de Wolsey de distribuer des postes ecclésiastiques lorsqu'ils devenaient vacants qui faisaient de lui sa fortune. Il était généralement admis que si quelqu'un recevait un poste dans l'Église, il devait en payer le prix - peut-être autant qu'un an de revenus. Comme aucune preuve n'existe pour cela, il est impossible de spéculer à quel point cela représentait. Il est certain que de nombreux postes dans l'Église sont devenus vacants au cours des années et la probabilité est qu'ils ont rapporté une énorme somme d'argent à Wolsey, les postes les plus élevés offrant les meilleures chances de gagner plus d'argent.

Wolsey a dépensé son argent d'une manière qui a montré à tous combien l'importance du fils du boucher était devenue importante. Il avait quatre palais principaux dont Hampton Court était le plus célèbre et le plus glorieux. Il a dépensé d'énormes sommes d'argent sur ces projets de construction pour montrer aux gens à quel point il était important. Il employait également un grand nombre de personnes. Au moins, il avait une cour de 500 personnes et à de grandes occasions comme un banquet pour un visiteur étranger, cela pouvait être le double. Il a donné des cadeaux très chers aux visiteurs étrangers dans l'espoir qu'ils rapporteraient sa vaste richesse en Europe continentale. Lors de ses voyages à l'étranger, il a veillé à ce que son personnel porte les meilleurs vêtements pour lesquels il a payé. Le seul problème majeur que Wolsey avait - et l'argent n'était pas de ceux-là - était de s'assurer qu'il ne surpassait pas le roi dans la magnificence de son style de vie. Sa marque de fabrique lorsqu'il voyageait était deux grandes croix d'argent portées devant lui - l'une en tant qu'archevêque de York, l'autre en tant que `` legatus a latere '' - le plus ancien des représentants du pape. Toute cette ostentation était de faire en sorte que les gens connaissent sa richesse. Wolsey assimilait le respect du public à la richesse et si vous étiez riche, les gens devraient le savoir. C'est cette attitude envers la richesse et sa démonstration très publique qui l'ont amené à avoir de nombreux ennemis

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