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Thomas Cromwell et le divorce

Thomas Cromwell et le divorce

En fait, peu de choses concernant le divorce ont été réalisées entre 1530 et 1531. La perte du cardinal Wolsey a été un coup dur pour Henry VIII, car Wolsey avait un esprit créatif et travaillait très dur et les années chevauchaient le temps avant que Thomas Cromwell ne soit mis en évidence. Ce qui s'est passé entre ces années a été une tentative de Henry de soudoyer divers théologiens européens de renom pour se prononcer en faveur de son divorce. Dix l'ont fait, mais quand on a su que ce soutien était le résultat d'une incitation en espèces, son impact était minime. Les trois hommes qui agissaient en tant que conseillers principaux d'Henry - le duc de Norfolk, le duc de Suffolk et le comte de Wiltshire (le père d'Anne Boleyn) - n'ont pas pu commencer à égaler les capacités de Wolsey et tout le processus de divorce a échoué. Dans une certaine mesure, la question était devenue une farce car certains théologiens qui avaient été invités à se prononcer sur la question avaient clairement indiqué que non seulement Henry avait tenté de les soudoyer, mais également Catherine d'Aragon avait tenté de contre-corrompre, prétendument ! Des rumeurs ont également circulé à Londres que le Vatican allait annoncer en faveur de Catherine. Par conséquent, les agents d'Henry à Rome ont été invités à faire tout ce qu'ils pouvaient pour ralentir tout le processus - exactement le contraire de ce qu'on leur avait ordonné de faire et aussi, ironiquement, ce que Wolsey était accusé de faire dans la perspective de son tomber en disgrâce.

La percée dans le dossier du divorce est survenue lorsque Thomas Cromwell est devenu ministre en chef de Henry. En 1531, Cromwell croyait que le pape ne statuerait pas en faveur d'Henry et que la seule voie à suivre était de retirer le pape de l'équation. Cromwell a pu décrire clairement ses idées à Henry d'une manière que le roi pouvait comprendre. Cependant, il a fallu du temps pour convaincre le roi afin qu'il n'y ait pas de changement de direction soudain. En fait, ce que Cromwell suggérait était si monumental qu'il est compréhensible que Henry ait été prudent dans son approche. Cromwell a également suggéré que pour donner à l'idée une forme de légitimité démocratique, elle devrait passer par le Parlement afin qu'elle ne puisse pas être considérée comme une démarche imposée au peuple par quelques personnes seulement, mais qui avait été discutée par les représentants de la et voté en conséquence.

Ce que Cromwell a suggéré était très innovant. Pendant les deux premières décennies du règne d'Henry, le Parlement n'avait guère fait plus que voter sur les questions locales et voter des impôts extraordinaires en cas de besoin national. Désormais, les députés seraient pleinement impliqués et ce sont ces hommes, dont beaucoup appartenaient aux classes marchandes et débarquées, qui représentaient le roi au niveau local. En mars 1533, le Parlement a adopté la loi sur la restriction des appels. Cet acte a déclaré que l'autorité finale dans toutes les questions juridiques, qu'elles soient civiles ou administratives, résidait dans le monarque et qu'il était illégal de faire appel à une autorité extérieure au royaume sur de telles questions.

En 1532, William Warham, archevêque de Canterbury, décède. Thomas Cranmer l'a remplacé. La mort de Warham a eu de la chance pour Henry car il a pu proposer l'un de ses `` propres hommes '' comme remplaçant. Contrairement à Warham, Cranmer était en faveur du divorce. Il avait également joué un rôle dans l'itinérance en Europe occidentale en trouvant des universitaires en théologie qu'il pourrait soudoyer afin qu'ils soutiennent le roi. Il était également membre de la faction Boleyn, il ne fait donc aucun doute qu'Anne a appuyé sa nomination. Cependant, sa nomination avait besoin de l'approbation du pape. Comme Cranmer n'était qu'un prêtre ordonné et n'exerçait aucun poste de responsabilité majeur au sein de l'Église, le pape aurait eu le droit de rejeter la nomination. Cependant, la nomination de Cranmer a été acceptée.

Tout était maintenant en place pour faire avancer le divorce. La loi de non-communication avait été adoptée et Henry pouvait désormais garantir que tout organisme dirigé par Cranmer créé pour discuter du divorce soutiendrait le roi. Cependant, un autre problème plus urgent a forcé les mains d'Henry et Cromwell. Il est admis qu'Anne a succombé aux avances d'Henry à la fin de 1532 car elle était convaincue que le divorce n'était qu'une simple formalité. En janvier 1533, Anne savait qu'elle était enceinte. Si le bébé ne devait pas naître hors mariage, le divorce devait être repoussé à l'automne.

Cranmer a pris des dispositions pour que l'affaire du divorce soit entendue en mai. Après trois jours de discussions, une décision a été annoncée. Il a déclaré que la dispense papale qui avait béni le mariage entre Henry et Catherine était invalide depuis le début et que, sans faute de leur part, Henry et Catherine s'étaient mariés illégalement en 1509. Cranmer avait secrètement épousé Henry et Anne le 25 janvier, mais cela était couverte par la décision car elle affirmait que Henry était un homme célibataire qui avait parfaitement le droit d'épouser Anne. Catherine a refusé d'assister à la réunion et n'a donc pas pu présenter son cas. Cependant, Henry et Anne avaient obtenu ce qu'ils voulaient, mais tout le processus devait avoir un impact monumental sur l'ensemble de l'Angleterre, car c'était le tremplin de la Réforme anglaise qui comportait deux parties - un aspect politique et un processus qui a abouti à la dissolution des monastères.

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