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Henri VIII et l'ordre public

Henri VIII et l'ordre public

Henry VIII avait une relation tendue avec les nobles anglais, comme l'ont découvert à leurs dépens ceux du «White Rose Party». Cependant, en ce qui concerne la loi et l'ordre en Angleterre et au Pays de Galles, Henri VIII n'avait pas d'autre choix que de faire confiance à ceux en qui il avait clairement montré qu'il avait peu confiance. Henry était basé à Londres et certaines parties de son royaume étaient à quelques jours en termes de communication. Henry devait faire confiance à ses nobles pour faire respecter la loi et l'ordre et il est arrivé à la conclusion simple que ce qui était bon pour Henry était également bon pour la noblesse au niveau local et régional. Une rébellion contre le roi constituerait presque certainement un défi contre un propriétaire foncier local ou un magnat régional. Ironiquement, Henry a dû compter sur ceux en qui il avait le moins confiance pour faire respecter la loi et l'ordre.

La région dont les nobles étaient responsables s'appelait un «pays». La moindre noblesse peut contrôler seulement une ville ou plusieurs villages et vivre localement. Les nobles les plus puissants pourraient être responsables d'un certain nombre de «pays» et pourraient vivre dans n'importe lequel d'entre eux. Les grands magnats comptaient sur les petits nobles pour maintenir l'ordre public dans tous leurs «pays».

Lorsqu'une rébellion a eu lieu, un «pays» a été défendu par un noble appelant à un rassemblement. Lorsque cela a eu lieu, tous les hommes désignés se réunissaient avec des vêtements de protection et au moins un arc et une flèche. Dès qu'un rassemblement a été appelé, chaque homme a droit à un paiement pour que ses dépenses puissent être couvertes. Certaines obligations ont duré plusieurs semaines alors qu'il n'était pas clair si une menace réelle existait ou non. Les hommes rassemblés pourraient être utilisés dans d'autres «pays» pour aider d'autres personnes si cela était nécessaire et jugé nécessaire.

Les problèmes locaux ont été traités par le noble local. Ce système d'application de la loi a bien fonctionné pour Henry, car ce qui était bon pour la noblesse était bon pour lui. Les nobles locaux pouvaient devenir juge, jury et bourreau lorsque des questions purement locales étaient en cause. Il est difficile de savoir combien d émeutes / troubles locaux ont eu lieu sous le règne de Henri VIII. Il est donc difficile d'évaluer à quel point l'ordre public était bon ou mauvais pendant son règne. La raison en est simple. De nombreux nobles locaux n'ont pas tenu de registre des émeutes locales, par exemple. Par-dessus tout, ils voulaient que le roi ou des magnats supérieurs soient informés des émeutes dans leur «pays», car cela ne leur ferait pas bonne impression et ils pourraient littéralement être remplacés par un autre homme plus compétent. Par conséquent, il était préférable de n'avoir aucune preuve documentée de problèmes et, par conséquent, les problèmes locaux sont restés littéralement locaux.

Les éléments de preuve qui existent montrent que la cause la plus fréquente de troubles était l'augmentation du prix de la nourriture, la fermeture des terres et une baisse des salaires. Il s'agissait toujours d'un problème local et ne reflétait donc pas sur Henri VIII qui s'attendait à ce que les problèmes soient résolus au niveau local. La seule fois où Londres a empiété sur la vie des gens, c'est lorsque des impôts ont été prélevés. Personne ne s'attendait à ce qu'un roi vive frugalement, mais la façon dont le roi devait financer son mode de vie provenait de l'argent provenant de ses domaines et des prélèvements douaniers perçus sur les importations et les exportations. Il y avait un lien entre le désordre public et une taxe prélevée qui n'avait d'autre raison apparente que de financer le mode de vie du roi. Il ne fait aucun doute que les dignitaires locaux ont contribué à provoquer un tel trouble, principalement parce qu'ils étaient les personnes qui devraient percevoir la taxe et qui souffriraient lorsque ceux qui leur devaient un loyer ne pourraient pas le faire - d'où le pèlerinage de la grâce mené par un avocat qualifié au lieu d'être juste une masse de paysans rebelles. Toute colère qui unissait les bourgeois et les nobles locaux était dangereuse pour Henry car elle conduisait à l'effondrement de la façon dont la loi et l'ordre étaient maintenus au niveau local. Lorsque cela se produisit, Henry était assez astucieux pour abandonner toute collecte fiscale prévue (comme en 1525 avec la subvention à l'amiable) ou suspendre sa collecte dans certaines localités jusqu'à ce que la colère se soit apaisée.

Des rapports régionaux occasionnels au Conseil royal ont également noté un durcissement des attitudes du peuple envers le roi au cours du long processus concernant le divorce de Catherine d'Aragon. Une grande partie de la population considérait Catherine comme une femme vertueuse et bonne qui était sévèrement abandonnée, presque trahie, par son mari pour une «putain aux yeux de lunettes».

«Cela a grandement offensé la croyance ferme de la plupart des gens dans le franc jeu et la justice naturelle. Cela a grandement nui à la crédibilité publique d'Henry. »(K Randall)

Des éléments de la société étaient également très préoccupés par la rupture avec Rome. Les gens avaient été élevés sur la foi catholique et la suprématie du pape et quand en 1535 Henry a adopté le titre de `` chef suprême '' de l'Église sur ses territoires, cela en concernait certains et était l'une des causes du pèlerinage de la grâce. Il existe également des preuves que le traitement de certains des petits monastères après 1536 a provoqué un grand ressentiment. Bien que des preuves puissent être trouvées pour les monastères qui n'ont pas rempli leurs fonctions (et ont été très médiatisés pour expliquer la dissolution), des preuves existent également sur les petits monastères qui ont fait beaucoup pour aider les communautés locales - que ce soit dans l'éducation ou dans le soutien médical de base. L'attaque de ces monastères n'a pas fait grand-chose pour regagner le terrain perdu pour Henry en ce qui concerne sa popularité.