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Henri VII et le commerce

Henri VII et le commerce

Le commerce et l'industrie étaient l'épine dorsale de la force économique de l'Angleterre sous Henri VII. Le produit le plus précieux sous le règne d'Henry était le tissu de laine qui représentait 90% des exportations de l'Angleterre. Traditionnellement, la laine anglaise était considérée comme la meilleure en Europe et lorsqu'elle était exportée crue, la Couronne lui imposait des droits élevés pour exploiter la demande. Au début du règne d'Henri VII en 1485, la quantité de laine brute exportée avait chuté de 50% et était remplacée par l'article fini. Le fait que l'élevage de moutons devenait très rentable a retiré une partie de la piqûre du passage des cultures arables aux pâturages. Le travail dans l'industrie de la laine était saisonnier et les travailleurs agricoles avaient tendance à travailler dans les deux. Pendant l'élevage des moutons, le travail était basé sur une ferme. Après la tonte, le travail était basé sur le cardage, un jenny en rotation et un métier à tisser trouvés dans une maison. Lorsque la laine quittait une maison, c'était pour le foulage (un processus de nettoyage) et la teinture. De riches marchands de laine ont financé toute l'opération.

Les trois principaux domaines de fabrication de tissus en laine étaient la circonscription de West Yorkshire, East Anglia et le West Country. Comme 90% du commerce extérieur était basé sur la laine, on pourrait affirmer que ces trois domaines étaient les plus importants pour le commerce extérieur en Angleterre. Mais une telle dépendance à l'égard du commerce extérieur avait des inconvénients potentiels majeurs. Une grande guerre européenne, même si elle n'impliquait pas l'Angleterre, pourrait sérieusement perturber le commerce, tout comme une épidémie de peste sur le continent. Par conséquent, si le tissu en laine était une denrée très précieuse, il était également fragile pour fonder la richesse d'une nation.

Alors que le règne d'Henry se poursuivait, d'autres aspects de la production textile se sont développés, mais tous à petite échelle. Le lin était produit dans le Lancashire, tandis que des bas tricotés à la main étaient fabriqués dans le Lake District et les Cotswolds. Mais le tissu en laine était la caractéristique dominante et a continué de l'être pendant de nombreuses années.

Quelques autres produits ont été exportés, mais les dossiers de l'époque montrent que l'Angleterre a importé beaucoup et a placé sa foi commerciale dans le tissu de laine. Le plomb et l'étain étaient extraits et ce qui n'était pas nécessaire en Angleterre était exporté - mais cela avait tendance à se faire à petite échelle par rapport à la croissance observée dans le commerce de la laine. Une partie du charbon a également été exportée. Le nombre de personnes impliquées dans ces derniers était faible et ils étaient très ouverts aux caprices de l'époque - guerre, peste, marchés moins chers, etc. périphérique en raison de leur importance économique.

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