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Henri VII et l'Échiquier

Henri VII et l'Échiquier


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Pendant plusieurs siècles, la Couronne s'est appuyée sur l'Échiquier pour être sa base de financement. L'Echiquier avait deux fonctions: recevoir et payer de l'argent et vérifier les comptes. L'Echiquier employait de nombreuses personnes dont certaines avaient pour fonction principale de mettre un terme aux détournements de fonds et à la fraude. Bien qu'il ait dû y avoir des fonctionnaires corrompus, la punition des crimes commis au Trésor était si sévère que cela en a repoussé beaucoup. Cependant, la principale faiblesse de l'Échiquier était le simple fait qu'il était très lent dans ce qu'il faisait. Les vérifications pouvaient prendre des années et cela signifiait que la Couronne allait toujours manquer d'argent. C'est cette faiblesse que Henri VII a décidé de changer. Henry a décidé de s'appuyer sur la Chambre qui avait été introduite par la famille yorkiste. Il s'agissait d'une configuration plus informelle que celle de l'Échiquier et il s'agissait d'une institution relativement nouvelle qui n'avait aucun processus opérationnel figé. La souplesse d'approche de la Chambre était sa principale force. Le système était un favori d'Edouard IV qui l'avait vu à l'œuvre dans la gestion quotidienne des grands domaines de la haute noblesse. Edward a utilisé la chambre du roi pour gérer ses finances et les hommes qui y travaillaient ont été nommés personnellement par le roi. Lorsque Henri VII réussit en 1485, sa principale préoccupation était la survie. Il a donc recommencé à utiliser l'Échiquier à déplacement lent. Mais l'aggravation du bien-être financier d'Henry lui a fait changer de cap. Sous le règne de Richard III, les domaines royaux rapportaient 25 000 £ par an. En 1486, ce montant était tombé à 12 000 £. Clairement, Henry devait faire quelque chose.

Henry savait que pour survivre en tant que roi, il avait besoin d'argent pour financer une armée royale efficace. Il a donc dû moderniser la manière dont les revenus royaux étaient perçus. En 1487, Henry décida de restaurer la Chambre dans son ancienne position «d'institution financière la plus importante» (Caroline Rogers). À la fin du siècle, les revenus des domaines royaux dépassaient 100 000 £ par an. La Chambre a traité presque tous les aspects du revenu royal (à l'exception des droits de douane et des comptes des shérifs). Henry a fait confiance à ceux qui ont été nommés à la Chambre - mais ils avaient également un sens financier. Il était ironique qu'Henry ait développé le système mis en place par l'homme qu'il avait vaincu lors de la bataille de Bosworth - Richard III. Un certain nombre des hommes qui travaillaient à la Chambre étaient également des hommes qui avaient travaillé pour les Yorkistes.

La Chambre a effectivement pris en charge le Trésor national. Son succès a conduit à la réforme de la maison d'Henry. La section la plus importante de la maison royale était la Chambre privée. Cela a pris la responsabilité des dépenses personnelles d'Henry, une tâche que la Chambre avait précédemment accomplie. L'officier en chef de la Chambre privée était le marié du tabouret. L'homme qui occupait ce poste n'était deuxième que le trésorier de la Chambre. La Chambre privée devait jouer un rôle important dans l'histoire des Tudors et de nombreux ministres qui ont servi des hommes comme Henri VIII et Elizabeth I sont sortis de ses rangs.

Le trésorier de la Chambre est devenu la figure financière la plus importante pour Henry. Deux hommes occupaient ce poste sous Henri VII - Sir Thomas Lovell (1485 à 1492) et Sir John Heron (1492 à 1509). Cependant, Heron est resté dans le poste sous Henry VIII jusqu'en 1521. Henry a travaillé aux côtés des deux hommes, même jusqu'à vérifier les comptes qu'ils avaient déjà consultés. Henry a personnellement signé chaque page de comptes en bas - probablement pour faire comprendre à Lovell et à Heron qu'il avait personnellement parcouru les comptes pour les vérifier. Les deux hommes devaient leur position élevée à Henry, il était donc très peu probable qu'ils fassent quoi que ce soit pour trahir sa confiance. Indépendamment de cela, Henry ressentait toujours le besoin d'examiner ses comptes.

Bien que les historiens aient rapidement reconnu la capacité financière d'Henry, il avait des conseillers experts dans ce domaine. Son conseiller le plus fiable était Sir Reginald Bray, le chancelier du duché de Lancaster. Bray avait travaillé pour la mère d'Henry, Elizabeth of York. Mais il a attiré l'attention d'Henry quand il est devenu très clair qu'il était hautement qualifié dans la gestion des domaines les plus précieux du roi. La guerre des roses avait rendu très difficile l'administration réussie des domaines royaux. Bray a relevé le défi avec grand succès. Bien que sa position officielle n'ait pu être élevée sur aucune échelle sociale / politique, le pouvoir de Bray résidait dans le fait qu'il avait l'oreille du roi et qu'ils se rencontraient très souvent. Bray a travaillé en étroite collaboration avec Heron - aucun ne semble avoir considéré l'autre comme un rival. Les deux hommes semblent avoir été animés par un seul désir: rendre les propriétés du roi aussi efficaces que possible financièrement. En cela, ils ont réussi.

Henri VII avait deux formes de revenus - ordinaires et extraordinaires. Les revenus ordinaires provenaient chaque année des terres de la couronne, des droits de douane, des taxes féodales, etc. Cela était considéré comme un droit royal. Des recettes extraordinaires ont été accordées sous la forme d'une taxe par le Parlement à la demande du roi. La raison la plus habituelle était de mener une guerre. Cependant, le roi avait également accès à une «aide féodale» - de l'argent qui serait collecté si le roi était jamais capturé au combat et détenu pour rançon. Une «aide féodale» était également accordée lorsqu'un riche sujet - tel qu'un noble - accordait au roi de l'argent en cas d'urgence ou était également accordé au roi dans le cadre d'un traité de paix favorable.

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