Cours d'histoire

Henri VII et l'Irlande

Henri VII et l'Irlande

L'Irlande a représenté un défi majeur à la croyance d'Henri VII en un régime monarchique fort. Pendant la guerre des roses, l'Irlande avait été principalement pour les Yorkistes et, en tant que Lancastrien, Henry aurait eu peu de soutien. Henry VII a finalement adopté une approche différente pour gouverner ce qui était potentiellement le plus difficile de ses régions. L'Irlande était effectivement gouvernée par ses chefs et le gouvernement ne contrôlait vraiment qu'une petite partie de l'île - le soi-disant pâle anglais. Ainsi, alors qu'Henri VII était seigneur d'Irlande, il ne pouvait pas utiliser un conseil nommé par lui pour gouverner les Irlandais.

En 1485, Henry a utilisé ce qui était pour un roi une méthode éprouvée pour gouverner l'Irlande. Il a nommé un Lord Lieutenant (en 1485, c'était le Jasper Tudor de très haute confiance) dont l'autorité était exercée par un Lord Deputy en Irlande. Cependant, le véritable pouvoir dans la majorité de l'Irlande appartenait aux chefs et les deux clans les plus puissants étaient les familles Geraldine et Butler. En 1485, la famille Geraldine a occupé de nombreux postes importants au sein du gouvernement, notamment Lord Deputy et Chancelier d'Irlande. Pour Henry, il était à la fois pratique et pratique de continuer avec cette méthode. Ce n'est qu'en 1492, après que le comte de Kildare, chef de la famille Geraldine, a reconnu Perkin Warbeck comme le véritable roi d'Angleterre, que les Geraldine ont été dépouillés de tous leurs postes.

Ce n'est qu'après cela qu'Henry a tenté d'imposer aux Irlandais une version anglaise du gouvernement de l'île. Il a nommé son jeune fils, le prince Henry, Lord Lieutenant d'Irlande. Cela reflétait ce qu'il avait fait pour le prince Arthur, qui était le chef nominal du Pays de Galles. Le poste de Lord Deputy a été confié à Sir Edward Poynings, l'un des conseillers les plus fiables d'Henry. Il incombait à Poynings de contrôler les chefs irlandais - une tâche que certains auraient jugée impossible. Cependant, Poynings était un adepte très fidèle de Henry et a tenté d'affirmer l'autorité monarchique en Irlande. Il échoua à Ulster mais réussit mieux à contrôler le Parlement irlandais lors de sa réunion en 1494 à Drogheda. Ici, il a fait en sorte que les chefs irlandais acceptent que le Parlement irlandais ne puisse être convoqué qu'avec l'accord préalable du roi et que toute tentative de discuter de la future législation ou d'adopter des lois devait également avoir l'accord préalable du roi. En outre, toute loi adoptée en Angleterre s’appliquait automatiquement à l’Irlande. La logique derrière ce qu'on a appelé la «loi Poyning» était de supprimer toute autorité indépendante que le Parlement irlandais croyait avoir et de renforcer l'autorité et donc le pouvoir du roi. Alors pourquoi les membres du Parlement irlandais ont-ils accepté la «loi Poyning»?

Ils auraient su que la loi était pratiquement inapplicable en Irlande. C'était donc une loi sur le papier, mais c'était aussi loin que ça. Le coût du maintien de la loi anglaise en Irlande était tout simplement trop élevé et Henry, toujours attaché à des dépenses prudentes, a décidé de revenir à une vieille formule éprouvée - il a décidé de régner à travers les chefs. On dit qu'Henry a commenté que l'Angleterre ne pouvant pas gouverner Kildare, Kildare aurait mieux gouverné l'Irlande. Le comte de Kildare a été réintégré en tant que Lord Deputy of Ireland. Ce n'était peut-être pas la solution pour l'Irlande qu'Henry voulait, mais c'était une solution pratique qui avait un but car l'Irlande lui posa peu de problèmes jusqu'à sa mort en 1509.