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La rébellion de Lambert Simnel

La rébellion de Lambert Simnel

Lambert Simnel a présenté à Henri VII le premier défi majeur de son règne. Lambert Simnel, un garçon de dix ans, a été utilisé par d'autres pour réaffirmer la revendication de la Chambre d'York sur le trône. Pour Henri VII, le problème était simple: s'il échouait à s'affirmer à la première occasion qu'il avait à le faire, alors la probabilité était que Henri tomberait du pouvoir. Pour le roi, c'était tout ou rien.

Le premier problème initial qu'Henry eut était celui qu'il avait hérité de Richard III - les Princes de la Tour. Alors qu'il y avait même le moindre doute que ces deux garçons étaient morts, ceux qui soutenaient les Yorkistes avaient toujours une chance de se rassembler autour de quelqu'un pour défier Henri VII. Le premier de ces gens était Lambert Simnel.

Richard Symonds était un prêtre d'Oxford. Un de ses élèves était Lambert Simnel qui avait une similitude frappante avec les fils d'Edouard IV - les Princes de la Tour. Le père de Simnel était facteur d'orgues. Symonds, un Yorkiste, a d'abord décidé de faire passer Simnel pour Richard de York, le plus jeune des deux garçons, mais a ensuite décidé de le faire passer pour le comte de Warwick. Symonds a emmené Simnel en Irlande car il avait été un centre de soutien yorkiste. Le Lord Lieutenant, le comte de Kildare, proclama Simnel roi Edward VI. Le prétendant au trône a reçu le soutien de la duchesse de Bourgogne - la fille d'Edouard IV. Elle a envoyé une force de 2000 soldats / mercenaires allemands en Irlande commandée par Martin Schwarz - un chef militaire talentueux. Soutenu par cette force, les Irlandais sont devenus plus confiants et ont couronné le roi Simnel à Dublin en mai 1487.

Alors que sur le papier, le défi semblait absurde, c'était un défi auquel Henry VII a dû faire face, en particulier lorsque le comte de Lincoln s'est rallié à la cause et s'est enfui via la Flandre en Irlande également en mai 1487. Si Henry a perdu le contrôle de sa noblesse senior, sa chance du roi restant était limité et à tout le moins la guerre des roses recommencerait. Lincoln était un noble supérieur et il devait être traité.

Henry avait une approche inhabituelle de ce qui était potentiellement un problème grave. Ne sachant pas combien de nobles soutenaient Lincoln, Henry pardonna des rebelles connus tels que Thomas Broughton. La logique derrière cela était de mettre les anciens rebelles de son côté. Cela a-t-il réussi?

Le 4 juine, 1487, Lincoln et son armée débarquent à Furness dans le Lancashire. Il a marché à travers les Pennines puis au sud. Cependant, Lincoln n'a pas reçu autant de soutien qu'il l'avait prévu. Les habitants se méfiaient des soldats irlandais qui accompagnaient Lincoln et ne se rallièrent pas à sa cause. Ils étaient tout aussi préoccupés par une autre guerre civile commençant par toute la dislocation à la vie que cela aurait causée. Henry était prêt pour Lincoln et les deux armées se sont rencontrées juste à l'extérieur de Newark à East Stoke le 16 juine 1487.

L'armée de Lincoln était de 8 000 hommes tandis qu'Henry pouvait faire appel à 12 000 hommes. La bataille a duré trois heures. Au début, la force de Lincoln a pris le dessus, les soldats allemands qui étaient avec Schwarz se sont révélés efficaces. Cependant, l'armée du roi a tenu bon et à la fin Lincoln, Schwarz, Broughton (qui n'avait pas accepté sa grâce) et le chef des Irlandais, Thomas Geraldine, ont été tués. Plus de la moitié des forces de Lincoln ont été tuées.

Richard Symonds a été arrêté et condamné à perpétuité dans une prison épiscopale. Simnel a obtenu un poste dans la cuisine du roi, car Henry a reconnu qu'il n'était pas la cause de l'invasion mais un simple pion dans un jeu très dangereux. Simnel reçut plus tard le poste de fauconnier du roi en reconnaissance de son bon travail. Ces nobles qui avaient soutenu Lincoln n'étaient pas aussi généreusement traités. Vingt-huit d'entre eux ont été dénoncés et ont vu leurs biens confisqués. Cela avait un double objectif. Il a envoyé un message clair que quiconque trahirait le roi serait sévèrement traité. Cela a également amélioré la richesse d'Henry, car toutes les terres et les domaines occupés sont devenus la propriété du roi.