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Geoffrey Chaucer

Geoffrey Chaucer

Geoffrey Chaucer est l'écrivain le plus célèbre de l'Angleterre médiévale. Geoffrey Chaucer a immortalisé l'Angleterre médiévale dans les `` Contes de Canterbury '' - les histoires de diverses personnes gravitant vers la cathédrale de Canterbury à la fin d'un pèlerinage. Geoffrey Chaucer doit devenir l'un des meilleurs écrivains britanniques.

Personne ne connaît la date exacte de la naissance de Chaucer. Chaucer est probablement né entre 1340 et 1345. On pense que la mère de Chaucer était Agnes de Copton et son père s'appelait John. La famille vivait dans Thames Street près de la Tour de Londres. John Chaucer était un vigneron et il était un homme de la classe moyenne raisonnablement prospère dont la famille était dans le commerce du vin depuis plusieurs générations.

Le commerce de John Chaucer reposait sur les exportations et les importations étrangères. Il ne fait aucun doute qu'il était alphabétisé et Geoffrey a également été élevé pour pouvoir lire et écrire. On croit que Chaucer pourrait lire et écrire avant d'aller à l'école - enseigné par l'un des commis de son père qui a augmenté ses revenus en enseignant ces compétences au jeune Geoffrey. On pense que Geoffrey a fréquenté le St. Paul's Almonry Grammar School - le plus proche de chez lui. Ici, son éducation aurait été principalement en latin. À la maison, il aurait appris le français - par conséquent, son éducation était basée sur une bonne éducation.

En 1357, Geoffrey Chaucer est renvoyé pour être page dans la maison de la duchesse d'Ulster. Elle était l'épouse du prince Lionel, le troisième fils d'Edouard III. Chaucer est resté à ce poste pendant un certain nombre d'années - peut-être aussi longtemps que 1368, l'année de la mort de Lionel. En sa qualité de page, Chaucer aurait été en contact avec de nombreuses personnes importantes. Il est devenu écuyer - peut-être en 1362. On ne sait pas quand Chaucer a commencé à écrire de la poésie, mais "Le livre de la duchesse" a été écrit en 1369 et les poèmes de ce livre reflètent l'époque de Chaucer pendant qu'il était une page sous la duchesse. Il était très courant que les écuyers écrivent de la poésie, ce qui n'aurait donc pas été inhabituel.

En 1359, Geoffrey Chaucer est envoyé combattre dans la guerre de Cent Ans. La même année, il a été fait prisonnier près de Reims. En 1360, il a été racheté pour 16 £ et libéré. On sait qu'Edouard III a payé une partie de la rançon pour Chaucer - il doit donc avoir tenu l'écuyer en haute estime.

En 1366, Chaucer épousa Philippa de Roet, dame de compagnie de la reine et sœur de la troisième femme de Jean de Gaunt. Cependant, aucune poésie de Chaucer n'est adressée à sa femme, il est donc supposé qu'il s'agissait essentiellement d'un mariage arrangé. Très peu de ce que Chaucer a écrit était complémentaire au mariage.

En 1373, Chaucer se rendit en Italie pour affaires royales. On ne sait pas ce qu'était cette entreprise, mais elle était probablement liée au commerce. Nous savons que l'Italie a eu un impact énorme sur lui. Il revient à Londres en 1374 où il est nommé contrôleur des douanes sur les laines, les peaux et les cuirs du port de Londres. Chaucer a occupé ce poste jusqu'en 1386. Le poste n'exerçait pas trop et il a laissé le temps à Chaucer d'écrire. Il a écrit «Troilus and Criseyde» qui, selon beaucoup, est le premier vrai roman anglais. Il a également écrit «The Parliament of Fowls», «The House of Fame» et «The Legend of Good Women». Chaucer était maintenant un écrivain célèbre et en 1386, il a été fait juge de paix et a été élu au Parlement en tant que chevalier de la Comté de Kent. Cependant, la même année, son patron Jean de Gaunt fut envoyé en Espagne. Il a été remplacé à la cour par le duc de Gloucester qui a placé ses propres hommes dans des postes occupés par Chaucer. Chaucer a perdu tous ses bureaux. Cependant, le temps qu'il lui avait maintenant donné l'occasion d'écrire sa plus grande gloire - «The Canterbury Tales».

En 1389, Jean de Gaunt retourna en Angleterre et Chaucer retrouva ses anciennes positions. On lui a confié la tâche d'entretenir les résidences du roi - le château de Windsor, la tour de Londres, etc. - et il semble que Chaucer n'ait peut-être pas été à la hauteur puisqu'il a été remplacé comme greffier des travaux en 1391.

Les dernières années de Chaucer se sont passées confortablement. Il était maintenant veuf et ses poèmes racontent la tristesse de vieillir, sa perte de pouvoirs poétiques et sa désillusion générale.

Geoffrey Chaucer est décédé le 25 octobre 1400 à son domicile loué à l'abbaye de Westminster.


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