Cours d'histoire

Camp de concentration de Bergen-Belsen

Camp de concentration de Bergen-Belsen

Bergen-Belsen, l'un des camps de concentration les plus tristement célèbres de l'Allemagne nazie, a été ouvert en avril 1943. Contrairement à Auschwitz-Birkenau, Bergen-Belsen n'était pas un camp d'extermination mais plusieurs milliers de personnes y sont mortes - comme les Alliés l'ont découvert lorsqu'ils ont libéré le camp.

Bergen-Belsen a été construite près de la ville de Celle en Basse-Saxe. Au début, c'était officiellement un camp de transit et ce n'est que plus tard qu'il a obtenu la transformation officielle en camp de concentration. Son premier commandant était le SS-Hauptsturmfűhrer Adolf Hass. En 1944, Hass a été remplacé par le SS-Hauptsturmfűhrer Josef Kramer qui travaillait dans des camps de concentration depuis 1934. Avant Bergen-Belsen, Kramer avait travaillé à Auschwitz-Birkenau. À Bergen-Belsen, Kramer a reçu le surnom de «Bête». Plusieurs milliers de personnes sont mortes alors qu'il commandait Bergen-Belsen. Sa solution pour les poussées de dysenterie n'était pas de nourrir les prisonniers. Un prisonnier qui a survécu à Bergen-Belsen a écrit plus tard: «Kramer a perdu son calme. Une lueur étrange se cachait dans ses petits yeux, et il travaillait comme un fou. Je l'ai vu se jeter sur une malheureuse femme et d'un seul coup de matraque lui briser le crâne. »

La gardienne la plus connue de Bergen-Belsen était Herta Bothe. Après la guerre, elle a été accusée de crimes de guerre. Bothe tirait sur des prisonnières et les battait avec des bâtons en bois. Elle a été envoyée en prison pendant dix ans après la guerre.

L'armée allemande s'étant effondrée sur les deux fronts de guerre, de nombreux prisonniers ont été envoyés à Bergen-Belsen. En 1945, des milliers de prisonniers étaient trop malades pour travailler et affaiblis par la famine, ils ont facilement succombé à la typhoïde et au typhus. Rien qu'en mars 1945, plus de 18 000 prisonniers sont morts à Bergen-Belsen, dont l'adolescente Anne Frank qui a enregistré ses pensées et ses sentiments avant capture dans un journal personnel. La surpopulation chronique dans le camp a assuré que les épidémies se propagent à une vitesse effrayante.

Les premiers au camp étaient des hommes de l'armée britannique. Le camp a été officiellement remis aux Britanniques le 13 avrile mais un groupe de 120 soldats est entré le 15 avrile 1945. Ce qu'ils ont trouvé en a choqué beaucoup. Sachant que peu de gens croiraient à une description verbale, les Britanniques ont filmé ce qu'ils ont trouvé. Le film en noir et blanc ne pouvait pas représenter la puanteur des cadavres qui entouraient le camp.

En visitant le camp, les hommes ont trouvé environ 10 000 corps non enterrés (le crématoire était tombé en panne) ainsi que 40 000 prisonniers à peine vivants. Sur ces 40 000, 28 000 sont morts après la libération - il n'y avait pas grand-chose à faire pour aider ceux qui étaient gravement malades. Entre 400 et 500 morts chaque jour après la libération - la tâche à laquelle les Britanniques étaient confrontés les a simplement dépassés. La légende raconte que certains ont été tués par gentillesse - que les soldats britanniques ont donné leur ration de chocolat aux prisonniers et cela a fait environ 1000 morts. Cependant, un grand nombre de ceux qui ont reçu leur cadeau étaient gravement malades. Les officiers du RAMC au camp pensaient que la plupart étaient morts de leur état avant la libération, pas du chocolat.

Joseph Kramer est resté au camp alors que les Britanniques approchaient. Il avait brûlé autant de documents que possible et ce qui a frappé le brigadier du RAMC qui était entré dans le camp, Glyn Hughes, était son arrogance grossière et son manque apparent de pensée pour ses victimes.

Le colonel J A D Johnstone, RAMC, a décrit ce qu'il a vu au camp à son arrivée:

«J'ai vu un très grand nombre d'épouvantails hébétés, apathiques et humains, errant dans le camp sans but, vêtus de haillons et certains même sans haillons. Il y avait des tas de morts partout - jusqu'à la porte d'entrée. »

«Je suis allé de l'autre côté de la cabane 216 qui serait la pire du camp. George Woodwark était là et m'a fait visiter. C'était certainement le pire. Dans de nombreuses régions, des parties entières du sol manquaient et vous vous êtes écrasé sur la terre et Dieu seul sait quoi d'autre. Elle était désespérément surpeuplée et les fèces étaient encore plus abondantes que dans les autres huttes. George a dit qu'ils avaient sorti plusieurs corps de sous les planches restantes, et je pouvais bien le croire. J'étais ravi de reprendre l'air frais. »(Michael Hargrave)

La distribution de nourriture dans le camp était un problème majeur. Les Britanniques ne pouvaient pas permettre aux prisonniers de distribuer eux-mêmes de la nourriture, car il devint très vite évident que chaque nationalité du camp s'occupait d'elle-même. Les gardes SS allemands étaient encore utilisés par les Britanniques pour garder le camp, mais cela en soi a entraîné des problèmes. Les gardes SS étaient trop désireux d'ouvrir le feu sur les détenus au moindre signe de problème. Dans la nuit du 15 avrile, le jour où les Britanniques sont entrés pour la première fois dans le camp, les SS ont abattu un certain nombre de prisonniers lorsque des pommes de terre ont été livrées au camp. Le brigadier Hughes a déclaré à Kramer que pour chaque prisonnier abattu par son SS à l'avenir, il ordonnerait l'exécution d'un garde SS.

Quelques jours plus tard, dix gardes SS atteints de typhus ont été envoyés au camp. Ils ont été placés dans le plus grand bloc de camp pour hommes. On ignore si ces hommes ont survécu. Ayant été présenté aux occupants du bloc en tant que gardes SS, il semble hautement improbable qu'ils ne l'aient pas fait.

Dans les deux semaines suivant la libération du camp, toutes les troupes allemandes qui avaient reçu l'ordre des Britanniques de rester sur place pour garder le camp avaient disparu. Joseph Kramer a ensuite été arrêté et jugé pour crimes contre l'humanité. Il a été reconnu coupable et exécuté.

Voir la vidéo: Les enfants juifs de prisonniers de guerre déportés à Bergen-Belsen en 1944 (Juillet 2020).