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Impact de la Première Guerre mondiale sur la République de Weimar

Impact de la Première Guerre mondiale sur la République de Weimar

La Première Guerre mondiale a eu un impact dévastateur sur l'Allemagne. Tout au long de la Première Guerre mondiale, le peuple allemand avait été amené à croire par son gouvernement qu'il gagnait la guerre. La propagande gouvernementale a été utilisée à bon escient. Lorsque Adolf Hitler, temporairement aveuglé, est allé à l'hôpital en 1918 (à la suite d'une attaque au gaz), lui, ainsi que de nombreux soldats allemands, était convaincu que l'Allemagne ne gagnait pas seulement la guerre mais était en train de mettre sur pied une importante armée assaut sur les lignes alliées.

Seuls les chefs militaires tels que Luderndorff et Hindenburg connaissaient le véritable état de la situation militaire de l'Allemagne qui était devenu encore plus évident lorsque l'Amérique s'était jointe à la guerre en 1917. Le succès de l'offensive de Luderndoff en 1918 n'était que mince comme l'Allemagne avait perdu plusieurs de ses officiers les plus compétents au combat.

L'Allemagne elle-même était affamée de nourriture et de biens en raison du blocus de la marine britannique de ses ports dans le nord. Avec un si petit littoral, la marine britannique a trouvé qu'il était relativement facile de la bloquer. Les troupes allemandes étaient mal équipées et la nourriture qui y était allée a servi à l'effort de guerre, laissant le peuple allemand très à court de nourriture.

À l'automne 1918, les Alliés lancent une attaque massive contre les lignes allemandes. L'armée allemande n'a pas pu résister à une telle attaque et en quelques semaines, l'armée allemande s'est effondrée. L'euphorie du succès de l'offensive de Luderndorff est vite oubliée. Beaucoup d'Allemands ne pouvaient pas accepter d'avoir perdu la guerre. La faute en revient aux politiciens faibles plutôt qu'à l'épuisement militaire. En l'espace de deux mois, l'Allemagne est passée d'une nation combattante à une nation vaincue; d'une nation avec un leader - Kaiser William II - à une avec des politiciens à la tête du pays. Guillaume II avait été contraint de abdiquer - abandonne le trône.

Les deux mois d'octobre et de novembre 1918 sont cruciaux pour mettre en scène pourquoi l'Allemagne a connu un si mauvais départ immédiatement après la guerre.

Dans Octobre 1918, Le commandement naval allemand à Kiel a décidé de prendre la puissance de la marine britannique qui bloquait les ports du nord de l'Allemagne et affamait la nation. Des sous-marins britanniques patrouillaient au large des côtes nord-allemandes et une telle mission aurait été tout sauf suicidaire. Les marins de Kiel se sont mutinés plutôt que de partir pour une telle mission. Des officiers ont été tués et des bateaux de la marine ont été pris en charge. Cet incident semble avoir été le catalyseur qui a déclenché une colère totale en Allemagne. La marine avait été le Kaiser, et par conséquent, la fierté et la joie de l'Allemagne et les marins se rebellaient contre l'autorité.

L'armée n'a pas été envoyée pour écraser cette mutinerie car le Kaiser et son gouvernement ne pouvaient pas croire qu'ils ne rejoindraient pas les marins. En fait, des manifestations ont eu lieu dans toute l'Allemagne et ceux qui travaillaient se sont mis en grève. Les soldats se sont joints aux manifestations.

Au début novembre En 1918, de nombreuses villes ont été reprises par les conseils ouvriers et militaires. C'était très similaire à ce qui s'était passé en Russie lors de la prise de contrôle communiste de 1917 et les politiciens craignaient une autre prise de contrôle communiste en Allemagne même.

Le principal parti du Reichstag (Parlement) allemand était le Parti social-démocrate. Il était dirigé par Friedrich Ebert et le parti a supplié le Kaiser d'abdiquer pour sauver l'Allemagne du chaos. Sur9 novembre, les sociaux-démocrates ont annoncé que le Kaiser avait abdiqué - à ce moment-là, il ne l'avait pas fait. Mais il y avait une grève générale à Berlin à cette époque et les sociaux-démocrates craignaient que les extrémistes ne prennent le relais et que l'anarchie ne se produise. Les sociaux-démocrates ont annoncé que l'Allemagne était désormaisrépublique (dirigé par un gouvernement civil et non par un monarque), et que le pays serait dirigé par le Reichstag. Le lendemain, le Kaiser s'enfuit en Hollande et le 11 novembre 1918, un armistice a été déclaré.

Les pénuries alimentaires en Allemagne même ont poussé de nombreux civils au bord de la famine. Les fermiers manquaient de main-d'œuvre pour apporter la récolte, car de jeunes hommes avaient été enrôlés dans l'armée. En 1918, l'Allemagne ne produisait que 50% du lait qu'elle avait fait avant la guerre. À l'hiver 1917, l'approvisionnement en pommes de terre était épuisé et la seule véritable alternative était le navet. C'est pourquoi l'hiver de 1916 à 1917 est connu sous le nom de «Navet d'hiver". Les navets étaient utilisés comme aliments pour animaux et l'idée de les manger en repoussait beaucoup car ils étaient la nourriture des vaches, des porcs, etc. Le manque de nourriture avait sérieusement affaibli la capacité des gens à combattre les maladies. La grippe a eu un impact terrible sur les Allemands car le peuple avait peu de force corporelle pour lutter contre la maladie. On pense que près de 750 000 personnes sont mortes d'une combinaison de grippe et de famine - ce chiffre comprenait principalement des civils mais il comprenait également des soldats qui avaient survécu à l'horreur de la guerre, sont retournés en Allemagne et sont morts de la maladie.

À Noël 1918, l'Allemagne était en paix en ce qui concerne la guerre. L'Armistice a tenu le coup - même si l'Allemagne était de toute façon incapable de se battre. Cependant, le choc de la défaite combiné à l'état de l'Allemagne a fait que le nouveau gouvernement dirigé par Ebert a hérité de nombreux problèmes.

Friedrich Ebert

Le plus évident était l'incapacité d'Ebert à contrôler Berlin. Telle était la violence et le chaos dans la capitale de l'Allemagne entre les communistes allemands et les Freikorps et l'armée, que le gouvernement a déménagé dans la grande ville la plus proche qui était «pacifique» et y a établi le gouvernement. C'était la ville de Weimar. D'où le nom d'Allemagne de 1919 à 1933. Mais comment le gouvernement d'Ebert peut-il paraître fort alors qu'il a fui sa propre capitale?

Ebert avait hérité d'un problème bien pire. De nombreux soldats sont revenus de la guerre avec leurs armes. Leur retraite a été si désordonnée qu'il n'y a pas eu de désarmement officiel des soldats. L'Allemagne était jonchée d'armes. Les soldats avaient été très irrités par la défaite et ils ont blâmé le gouvernement - qui appartenait à Ebert. Ces hommes ne pouvaient pas être désarmés et n'étaient pas fidèles au gouvernement. Ils étaient potentiellement une grave source de problèmes. Ironiquement, ce n'était pas la faute d'Ebert si l'Allemagne avait perdu la guerre. L'incompétence des chefs militaires a été oubliée et le gouvernement de l'époque de l'armistice a été blâmé.

L'Allemagne avait également perdu 2 millions d'hommes pendant la guerre. Ceux-ci étaient au cœur de la main-d'œuvre allemande et la base industrielle allemande ne pourrait pas se rétablir sans eux. Il semblait donc qu'en décembre 1918, l'Allemagne était condamnée à la faiblesse économique.

Le communisme avait également pris racine en Allemagne - et ce groupe, connu sous le nom de Spartacistes, était déterminé à faire tomber Ebert et à mettre en place un gouvernement de style communiste à Berlin.

La guerre avait apporté:

catastrophe économique en Allemagne

une grave perte de puissance humaine

un manque de respect presque total envers le gouvernement

plusieurs milliers d'anciens soldats armés et désabusés errant dans les rues

une population civile traumatisée par l'impact de la guerre

Tout cela avant la colère qui devait se produire en Allemagne à propos du traité de Versailles.

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