Cours d'histoire

Les femmes dans la Seconde Guerre mondiale

Les femmes dans la Seconde Guerre mondiale

Comme dans la Première Guerre mondiale, les femmes ont joué un rôle essentiel dans le succès de ce pays pendant la Seconde Guerre mondiale. Mais, comme pour la Première Guerre mondiale, les femmes à la fin de la Seconde Guerre mondiale ont constaté que les progrès qu'elles avaient réalisés étaient considérablement réduits lorsque les soldats revenaient des combats à l'étranger.

À la fin de la Seconde Guerre mondiale, les femmes qui avaient trouvé un autre emploi que la normale pour les femmes ont perdu leur emploi. Les soldats de retour devaient trouver un emploi et beaucoup voulaient que la société revienne à la normale. Par conséquent, en 1939, de nombreuses jeunes filles ont trouvé un emploi dans les services domestiques - 2 millions d'entre elles, comme cela avait été le cas en 1914. Les salaires n'étaient encore que de 25p par semaine.

Lorsque les femmes ont trouvé un emploi dans la fonction publique, dans l'enseignement et la médecine, elles ont dû quitter leur mariage.

Cependant, entre les guerres, ils avaient obtenu la pleine égalité de vote avec les hommes lorsqu'en 1928 une loi a été adoptée qui stipulait que toute personne de plus de 21 ans pouvait voter - homme et femme.

La guerre a encore une fois donné aux femmes l'occasion de montrer ce qu'elles pouvaient faire.

Évacuation:

Les jeunes mères de jeunes enfants ont été évacuées des villes considérées comme en danger. Au total, 3,5 millions d'enfants ont été évacués, bien que beaucoup soient allés avec un enseignant. Comme les jeunes enfants étaient normalement enseignés par des femmes, beaucoup de ceux qui accompagnaient les enfants étaient des femmes. Le fait que les femmes soient perçues comme les personnes qui enseignent aux plus jeunes est quelque chose qui dure depuis des années.

L'Armée de terre des femmes:

Comme lors de la Première Guerre mondiale, les femmes ont été appelées à apporter leur aide sur le terrain et l'Armée de terre des femmes (WLA) a été reformée en juillet 1939. Leur travail était vital car de nombreux hommes étaient appelés dans l'armée.

Robe de service WLA

En août 1940, seulement 7 000 femmes s'étaient jointes mais avec la crise causée par les U-boot d'Hitler, une énorme campagne s'est poursuivie à partir de cette date pour faire travailler davantage de femmes sur la terre. Même Churchill craignait que le chaos causé par les U-boot à nos approvisionnements américains affamerait la Grande-Bretagne.

Le gouvernement a essayé de prouver que le travail de la WLA était glamour et les publicités le montraient ainsi. En fait, le travail était difficile et les jeunes femmes travaillaient généralement dans des communautés isolées. Beaucoup vivaient dans des chalets d'ouvriers agricoles vieux de plusieurs années sans eau courante, électricité ou gaz. L'hiver, en particulier, pourrait être difficile, d'autant plus que les femmes devaient briser le sol à la main, prêtes à être semées. Cependant, beaucoup de femmes mangeaient bien car il y avait une abondance d'animaux sauvages dans la campagne - lapin, lièvres, faisans et perdrix. Ils étaient payés 32 shillings par semaine - environ 1,60 £.

L'affiche de recrutement pour l'ATS interdite par Churchill

L'Aviation auxiliaire des femmes:

Les femmes qui ont rejoint la Royal Air Force faisaient partie de la Women's Auxiliary Air Force (WAAF). Ils ont fait la même chose que l'ATS (cuisine, travail de bureau, etc.) mais les opportunités étaient là pour un travail légèrement plus excitant. Certains se sont mis au travail sur Spitfires. D'autres ont été utilisés dans les nouvelles stations radar utilisées pour suivre les formations de bombardiers ennemis entrants. Ces sites radar étaient généralement la première cible des bombardiers en piqué Stuka, donc un poste dans l'une de ces stations radar pourrait être très dangereux. Cependant, les femmes de ces unités devaient être les oreilles et les yeux de l'alerte rapide de la RAF pendant la bataille d'Angleterre. Pour tout cela, les femmes n'étaient pas autorisées à s'entraîner pour devenir pilotes d'avions de guerre. Certains étaient membres de l'Air Transport Auxiliary (ATA) qui pilotait des avions de la RAF d'une usine à la base d'un escadron de chasse. Il y avait 120 femmes dans cette unité sur un total de 820 pilotes. Les femmes ont eu moins de collisions que les pilotes masculins, mais elles n'étaient pas les bienvenues, comme le montrait clairement le rédacteur en chef du magazine «Airplane»: elles (les femmes ATA) «n'ont pas l'intelligence pour frotter correctement le sol d'un hôpital». Lui, C.G. Gray, a affirmé qu'ils étaient une «menace» en vol.

Agents secrets:

Les femmes étaient également utilisées comme agents secrets. Ils étaient membres du SOE (Special Operations Executive) et étaient généralement parachutés en France occupée ou débarqués dans des avions spéciaux Lysander. Leur travail était exceptionnellement dangereux car un seul glissement pouvait entraîner la capture, la torture et la mort. Leur travail consistait à découvrir tout ce qu'ils pouvaient pour soutenir les Alliés pour le débarquement prévu en Normandie en juin 1944. Les membres féminins les plus célèbres de SOE étaient Violette Szabo et Odette Churchill. Les deux ont reçu la Croix de George pour le travail qu'ils ont accompli - la Croix de George est le prix de bravoure le plus élevé qu'un civil puisse obtenir. Tous deux ont été capturés et torturés. Violette Szabo a été assassinée par la Gestapo tandis qu'Odette Churchill a survécu à la guerre.

Divertissement:

Les femmes étaient également extrêmement importantes dans le divertissement. Les deux artistes féminines les plus célèbres pendant la guerre étaient Vera Lynn (maintenant Dame Vera Lynn) et Gracie Fields. Le chant de Vera Lynn («Il y aura des oiseaux bleus sur les falaises blanches de Douvres» et «Nous nous reverrons, je ne sais pas où, je ne sais pas quand») a fait grand bonheur à beaucoup en Grande-Bretagne. Elle était connue sous le nom de «Forces Sweetheart». Gracie Fields était un autre favori des forces.

1945:

La guerre en Europe a pris fin en mai 1945. À cette époque, il y avait 460 000 femmes dans l'armée et plus de 6,5 millions dans des travaux de guerre civils. Sans leur contribution, notre effort de guerre aurait été gravement affaibli et il est probable que nous n'aurions pas pu nous battre au mieux sans l'apport des femmes. Ironiquement, dans l'Allemagne nazie, Hitler avait interdit aux femmes allemandes de travailler dans les usines d'armes allemandes car il estimait que la place d'une femme était à la maison. Son conseiller le plus haut placé dans l'industrie, Albert Speer, a supplié Hitler de le laisser utiliser des travailleuses allemandes mais jusqu'à la fin, Hitler a refusé. Hitler était heureux que des femmes étrangères capturées travaillent comme esclaves dans ses usines de guerre mais pas allemandes. Beaucoup de ces esclavagistes, hommes et femmes, ont délibérément saboté le travail qu'ils faisaient - ainsi, à leur manière, ils ont aidé l'effort de guerre des Alliés.

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