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Médias

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De nombreuses parties des médias de masse sont notoirement inexactes. Par exemple, il est peu probable que les sociologues se tournent uniquement vers un journal national pour un compte rendu objectif de la vie sociale en Grande-Bretagne. Bien que certaines parties des médias de masse puissent fournir aux sociologues des données utiles, leur importance principale est en tant qu'objets d'étude. Comme pour les statistiques officielles, les rapports des médias peuvent être utilisés pour analyser les idéologies de ceux qui les produisent. Certains sociologues ont vivement critiqué certaines parties des médias pour produire des images déformées de la société qui pourraient induire le public en erreur ou nuire à la socialisation des enfants.

Il existe un certain nombre d'approches différentes pour effectuer une analyse de contenu, dans lesquelles les chercheurs analysent le contenu de documents. Celles-ci peuvent être largement quantitatives, largement qualitatives, ou combiner les deux approches. Ray Pawson identifie quatre approches principales pour effectuer une analyse de contenu.

1) Analyse formelle du contenu - ici l'accent est mis sur l'objectivité et la fiabilité. Un échantillon systématique des textes recueillis pour étude, un système de classification est conçu pour identifier les différentes caractéristiques de ce texte, et ces caractéristiques sont ensuite comptées.

2) Analyse thématique - Pawson dit que «l'idée est de comprendre le processus d'encodage, en particulier les intentions qui se cachent derrière la production de documents de masse. La stratégie habituelle est de choisir un domaine spécifique du reportage et de le soumettre à une analyse très détaillée dans l'espoir de découvrir les finalités et les intentions sous-jacentes des auteurs de la communication. »

3) Analyse textuelle - cette approche consiste à examiner les «dispositifs linguistiques dans les documents afin de montrer comment les textes peuvent être influents pour encourager une interprétation particulière.

4) Analyse du public - cette approche surmonte certains des problèmes des approches antérieures en se concentrant sur les réponses du public ainsi que sur le contenu des médias de masse. Cela permet ensuite de vérifier l'interprétation du message par le chercheur et reconnaît que le public interprète activement les messages plutôt que d'être simplement passifs. Parfois, le public rejette les messages apparemment avancés par les médias.

Internet comme source secondaire - Internet s'est rapidement imposé comme une source inestimable pour les étudiants, professeurs et chercheurs en sociologie. Il met une grande quantité de matériel provenant d'une gamme très diversifiée de sources facilement accessibles à toute personne ayant accès à Internet. Cependant, comme le soutient Stuart Stein (2002), la plupart des sites Internet ne vérifient pas ou très peu le matériel.

Stein pense que les sources Internet doivent être utilisées avec une prudence particulière. Il suggère que les critères suivants doivent être pris en compte lors de l'utilisation de matériel provenant d'Internet.

1) Paternité - l'utilisateur doit identifier si la paternité est clairement identifiée et si l'identité du complice de la page est également claire.

2) Autorité de l'auteur - la crédibilité et l'autorité de l'auteur peuvent être évaluées en fonction de critères tels que leurs qualifications, leurs publications antérieures et les organisations dans lesquelles ils travaillent.

3) Autorité du matériel - le matériel a plus d'autorité si, comme les travaux publiés, il y a des références aux sources utilisées par l'auteur. Cela permet à l'utilisateur de vérifier si le matériel représente fidèlement les sources consultées.

4) Autorité du site / de l'organisation - Stein suggère qu'il est raisonnable de supposer que le matériel fourni sur le site Web d'une grande organisation internationale, d'un institut de recherche, d'un groupe de réflexion ou d'un collège ou d'une université est susceptible d'avoir plus d'autorité qu'un matériel similaire sur une page Web personnelle. Cependant, même si le site semble fiable, certaines précautions doivent être prises. Il peut y avoir un avertissement dans lequel l'organisation refuse d'accepter la responsabilité du contenu, ou il peut y avoir du matériel sur un site universitaire qui a été produit par un étudiant plutôt qu'un universitaire.

5) Devise - l'utilisateur des pages Web en tant que source secondaire doit également déterminer si les pages sont à jour ou à jour. Ce n'est pas toujours possible car certains sites indiquent quand du matériel est ajouté. Bien que ces sites doivent être utilisés avec prudence, le matériel peut toujours être utile malgré le manque de dates.

6) L'objectivité des groupes de pression - comme dans le cas d'autres sources secondaires, les chercheurs, les enseignants et les étudiants doivent être conscients des intérêts de ceux qui ont produit le matériel Web.

Gracieuseté de Lee Bryant, directeur de Sixth Form, Anglo-European School, Ingatestone, Essex