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Cours d'histoire

Positivisme

Positivisme

Certains sociologues ont tenté d'adopter les méthodes des sciences naturelles. Ce faisant, ils ont eu tendance à préconiser l'utilisation de méthodes quantitatives. L'utilisation de telles méthodes en sociologie est connue sous le nom de positivisme. Premièrement, en tant que positiviste, Comte estime que l'étude scientifique de la société doit se limiter à collecter des informations sur les phénomènes qui peuvent être observés et classifiés objectivement. Comte a soutenu que les sociologues ne devraient pas se préoccuper des significations internes, des motifs, des sentiments et des émotions des individus. Puisque ces états mentaux n'existent que dans la conscience de la personne, ils ne peuvent pas être observés et ne peuvent donc pas être mesurés de manière objective.

Le deuxième aspect du positivisme concerne son utilisation des données statistiques. Les positivistes pensaient qu'il était possible de classer le monde social de manière objective. En utilisant ces classifications, il a ensuite été possible de compter des ensembles de faits sociaux observables et ainsi de produire des statistiques. Par exemple, Durkheim a collecté des données sur des faits sociaux tels que le taux de suicide et l'appartenance à différentes religions.

La troisième étape de la méthodologie positiviste consiste à rechercher des corrélations entre différents faits sociaux. Une corrélation est une tendance à trouver deux ou plusieurs choses ensemble, et elle peut se référer à la force de la relation entre elles. Dans son étude du suicide, Durkheim a trouvé une corrélation apparente entre une religion particulière (le protestantisme) et un taux de suicide élevé.

La quatrième étape de la méthodologie positiviste implique une recherche de connexions causales. S'il existe une forte corrélation entre deux ou plusieurs types de phénomènes sociaux, un sociologue positiviste pourrait soupçonner que l'un de ces phénomènes était à l'origine de l'autre. Cependant, ce n'est pas nécessairement le cas et il est important d'analyser soigneusement les données avant de parvenir à une telle conclusion. L'exemple de classe et de criminalité peut être utilisé pour illustrer ce point. De nombreux sociologues ont noté une corrélation entre la classe ouvrière et une probabilité relativement élevée d'être condamné pour un crime.

Les positivistes croient que l'analyse multivariée peut établir des liens de causalité entre deux ou plusieurs variables. Si ces résultats sont vérifiés dans divers contextes, les chercheurs peuvent être convaincus qu'ils ont atteint l'objectif ultime du positivisme: une loi du comportement humain.

Durkheim a affirmé avoir découvert les lois du comportement humain qui régissaient le taux de suicide. Selon Durkheim, le taux de suicide a toujours augmenté lors d'un boom économique ou d'un marasme.

Les positivistes et Durkheim croient donc que les lois du comportement humain peuvent être découvertes par la collecte de faits objectifs sur le monde social sous une forme statistique, par l'analyse minutieuse de ces faits et par la vérification répétée des résultats dans une série de contextes. De ce point de vue, les humains ont peu ou pas de choix sur la façon dont ils se comportent.

Durkheim a conçu la sociologie comme l'étude scientifique d'une réalité sui generis, un groupe clairement défini de phénomènes différents de ceux étudiés par toutes les autres sciences, biologie et psychologie incluses. C'est pour ces phénomènes que Durkheim a réservé le terme de faits sociaux, c'est-à-dire «une catégorie de faits qui présentent des caractéristiques très particulières: ils consistent en des manières d'agir, de penser et de se sentir extérieures à l'individu, qui sont investies d'un pouvoir coercitif par en vertu de laquelle ils exercent un contrôle sur lui. "

Comme ces faits consistaient en actions, pensées et sentiments, ils ne pouvaient pas être confondus avec des phénomènes biologiques; mais ils n'étaient pas non plus le domaine de la psychologie, car ils existaient en dehors de la conscience individuelle. C'est pour définir la méthode appropriée pour leur étude que Durkheim a écrit `` Les règles de la méthode sociologique '' en 1895.

Son travail sur le suicide, dont font partie la discussion et l'analyse de l'anomie, doit être lu dans cette optique. Une fois qu'il a découvert que certains types de suicide pouvaient être expliqués par l'anomie, il pouvait alors utiliser le suicide anomique comme indice du degré d'intégration sociale incommensurable.

Durkheim a distingué les types de suicide selon la relation de l'acteur avec sa société. Lorsque les contraintes de l'intégration structurelle, comme en témoigne le fonctionnement de la solidarité organique, ne fonctionnent pas, les hommes deviennent sujets au suicide égoïste; lorsque la conscience collective s'affaiblit, les hommes sont victimes d'un suicide anomique.

Avantages des statistiques officielles:

Disponibilité - Il se peut que les statistiques officielles soient la seule source disponible dans un domaine sociologique d'intérêt particulier, par ex. en étudiant le suicide.

Aspect pratique - Le chercheur n'a pas à dépenser temps et argent pour collecter ses propres informations. Il peut être inutile pour un chercheur de créer certaines formes de données en utilisant des méthodes primaires lorsque ces données existent déjà.

Examen des tendances / changements au fil du temps - En utilisant des données statistiques tirées d'un certain nombre d'années différentes, il est possible de voir comment quelque chose a changé sur une longue période.

Comparaison - Les statistiques peuvent être utilisées pour des comparaisons intergroupes (par exemple, les différences entre la classe moyenne et la classe ouvrière) ainsi que pour des comparaisons interculturelles (par exemple, une étude comparative des taux de criminalité dans différents pays).

Études «avant» et «après» - Par exemple, vous pouvez utiliser des données officielles pour examiner l'effet des changements dans la loi concernant le divorce en voyant le nombre de divorces avant et après.

Inconvénients des statistiques officielles:

Les statistiques ne sont pas toujours fiables.

Les gens peuvent mentir pour les rendre plus beaux. Par conséquent, pouvons-nous faire confiance aux méthodes par lesquelles ces statistiques sont obtenues?

Les statistiques nous donnent des généralisations; ils ne reflètent pas une réalité, ils en imposent une.

Il a été avancé que les statistiques officielles montrent simplement le jugement d'une personne plutôt que des faits objectifs.

La recherche peut avoir été collectée dans un but différent, par conséquent, les données ne refléteront pas nécessairement la vérité.

La base de la collecte des statistiques par les gouvernements peut changer avec le temps.

Tout compte statistique ne représentera qu'un «instantané» de l'interaction sociale.

Gracieuseté de Lee Bryant, directeur de Sixth Form, Anglo-European School, Ingatestone, Essex